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13 septembre 2017 07:43; Act: 13.09.2017 12:00 Print

Soyouz: 3 spationautes rejoignent l'ISS

Un cosmonaute russe et deux astronautes américains sont arrivés mercredi, sur la Station spatiale internationale, pour une mission de cinq mois.

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Le cosmonaute russe, Alexandre Missourkine, et les astronautes américains Mark Vande Hei et Joseph Acaba, ont décollé à 21h17 GMT. (Mardi 12 septembre 2017)

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Une fusée Soyouz avec trois spationautes s'est arrimée avec succès à la Station spatiale internationale après un voyage de six heures, a annoncé la Nasa. Elle était partie mercredi du Kazakhstan, avec trois hommes à son bord.

Le cosmonaute russe Alexandre Missourkine et les astronautes américains Mark Vande Hei et Joseph Acaba ont décollé à 21h17 GMT, mardi (23h17 au Luxembourg) à bord de la fusée Soyouz MS-06, selon les images retransmises par l'agence spatiale russe Roskosmos.

L'équipage a procédé à un arrimage accéléré à l'ISS à 8h55 locales, en orbite à 400 km au-dessus de la Terre. Les deux astronautes américains et le cosmonaute russe y mèneront une mission de cinq mois. Ils rejoindront sur le laboratoire orbital l'Italien Paolo Nespoli, le Russe Sergueï Riazanski et l'Américain Randy Bresnik.




Shakira en vol

Pour célébrer le 60e anniversaire du lancement du premier satellite artificiel, Spoutnik 1, le 4 octobre prochain, l'équipage de la capsule a utilisé pendant son vol un modèle réduit de l'engin comme indicateur d'apesanteur.

Il s'agit du premier vol depuis juin 2010 réunissant deux astronautes de la Nasa dans la même capsule Soyouz en direction de l'ISS et décollant de Baïkonour.

D'origine portoricaine, Joseph Acaba, qui a déjà passé 138 jours dans l'espace, avait promis lors d'une conférence de presse d'emmener de la «musique latino» à bord du Soyouz. «Mes coéquipiers ne vont pas s'endormir avec cette musique et si vous voulez danser jusqu'à 3h du matin en regardant notre capsule, vous allez adorer», avait-il déclaré.

Et l'astronaute a tenu promesse: trente minutes avant le décollage, la voix de la chanteuse Shakira a envahi la capsule spatiale, ne s'interrompant que pour laisser les cosmonautes communiquer avec le centre de contrôle.

De son côté, Mark Vande Hei, un ancien colonel de l'armée américaine qui a servi notamment en Irak avant d'être enrôlé par la Nasa, a dit sur son compte Twitter adieu «aux lits normaux pendants six mois», et ajouté «prier» pour les victimes des ouragans Harvey et Irma qui ont touché respectivement le Texas et la Floride.

Coopération bilatérale

Âgés de 50 ans, les deux astronautes de la Nasa feront le voyage avec Alexandre Missourkine, 39 ans, dont il s'agit du deuxième séjour sur l'ISS, la première mission s'étant déroulée de décembre 2012 à mai 2013. Père de deux enfants, le cosmonaute russe fêtera dans l'espace son 40e anniversaire le 23 septembre.

La Russie fournit à l'ISS son principal module, où se situent les moteurs-fusées, et les vaisseaux russes Soyouz sont le seul moyen d'acheminer et de rapatrier les équipages de la station orbitale depuis l'arrêt des navettes spatiales américaines.

Seize pays participent à l'ISS, avant-poste et laboratoire orbital mis en orbite en 1998, qui a coûté au total 100 milliards de dollars, financés pour la plus grande partie par la Russie et les États-Unis. Il s'agit d'un des rares domaines de coopération bilatérale non affecté par les fortes tensions entre les deux pays.

(L'essentiel/nxp/afp)