Événement en Antarctique

07 janvier 2017 11:12; Act: 07.01.2017 11:21 Print

Un iceberg géant va se détacher de la banquise

Un bloc de glace de 5 000 km2, soit presque deux fois la taille du Luxembourg, pourrait prochainement se détacher de la banquise de l'ouest de l'Antarctique.

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Cette photo de la fissure en question a été prise le 10 novembre 2016. (photo: AFP)

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«Un iceberg, qui pourrait être l'un des dix plus gros jamais répertoriés, est prêt à se détacher de l'Antarctique», indiquent les scientifiques de l'Université de Swansea (Royaume-Uni) dans un communiqué. Sa superficie représente 85 fois l'île de Manhattan et quasi deux fois la superficie du Luxembourg (2 586 km2).

Située à l'ouest du continent antarctique, cette banquise est baptisée «Larsen C» et son épaisseur atteint 350 mètres. Depuis des années, les scientifiques surveillent une crevasse formée dans cette zone et qui atteint désormais plus de 150 kilomètres de longueur. Mais «en décembre, la crevasse s'est brutalement allongée de quelque 18 km et il ne reste plus qu'une vingtaine de kilomètres avant qu'elle ne traverse de part en part la banquise».

Un événement géographique majeur

«Je serais surpris que cela ne se détache pas dans les mois à venir», indique Adrian Luckman, l'un des chercheurs, cité dans le communiqué, voyant là «un évènement géographique majeur qui va changer le paysage» de cette zone. Cette masse de glace flottant déjà, si elle se détache, cela n'impactera pas le niveau des mers.

«Nous sommes convaincus, mais d'autres ne le sont pas, que le reste de la banquise sera moins stable qu'aujourd'hui», ajoute Adrian Luckman. Si un jour l'ensemble de cette banquise «Larsen C» venait à se détacher, elle ne retiendrait plus les nombreux glaciers qui viennent buter sur cette glace flottante. De nouveaux volumes de glace atteindraient alors l'océan antarctique.

(L'essentiel/AFP)