Nébuleuse du Sud-Ouest

28 décembre 2017 07:50; Act: 28.12.2017 07:49 Print

Un important jihadiste français arrêté en Syrie

Une figure des filières jihadistes du Sud-Ouest a été arrêté en Syrie, a-t-on appris mercredi de source proche du dossier.

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Thomas Barnouin a été arrêté avec deux autres djihadistes français par les forces kurdes en Syrie.

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Vétéran de la nébuleuse jihadiste du Sud-Ouest dans laquelle ont gravité Mohamed Merah et les frères Clain, Thomas Barnouin est tombé à la mi-décembre aux mains des combattants kurdes en Syrie, où il était parti se battre en 2014. Selon les chaînes de télévision françaises TF1 et LCI qui ont révélé l'information, confirmée de source proche du dossier, cet Albigeois de 36 ans a été arrêté le 17 décembre par les Unités de protection du peuple kurde (YPG) dans la région d'Hassaké (nord-est).

Celle-ci est située entre les villes de Mossoul (Irak) et Raqa (Syrie), ex-capitales du «califat» du groupe jihadiste État islamique (EI) tombées au terme d'offensives d'envergure. D'autres jihadistes français ont été arrêtés, a indiqué la source, sans en préciser le nombre. Parmi eux: deux autres «convertis», Romain Garnier et Thomas Collange. Barnouin avait déjà été intercepté en 2006 avec une autre figure du jihadisme français, Sabri Essid, cette fois par l'armée syrienne, alors qu'ils se rendaient en Irak pour y prendre part au jihad contre les forces de la coalition internationale.

Radicalisé en France

Remis aux autorités judiciaires françaises en 2007, ils avaient été jugés et condamnés en 2009, avant de repartir pour la Syrie au printemps 2014, avec des proches. Ils avaient été condamnés dans le cadre de la filière dite d'Artigat, village de l'Ariège où résidait Olivier Correl. Cet imam salafiste est souvent présenté comme le mentor de Mohamed Merah, auteur des tueries de Toulouse et Montauban en 2012, et de Fabien Clain, «voix» de la revendication par l'EI des attentats parisiens du 13 novembre 2015.

En 2014, Barnouin et Essid sont au cœur d'une nouvelle affaire de filière de départ vers la Syrie qui englobe encore une partie de la nébuleuse jihadiste du Sud-Ouest, dont le frère de Fabien Clain, Jean-Michel. Converti à l'islam vers 2000, Barnouin s'est progressivement radicalisé en fréquentant des mosquées à Albi, Toulouse et Chateau-Chinon, selon une proche. En février 2014, il décidait de repartir en Syrie, avec sa femme et ses enfants, avant que les autorités ne perdent sa trace.

Quel sort pour Barnouin?

Six hommes, ayant pris le chemin du jihad en Syrie dans le cadre de cette filière où Barnouin est soupçonné d'avoir joué un rôle prépondérant, ont été condamnés en octobre à Paris à des peines allant jusqu'à 15 ans de prison. Quel sort sera réservé à Thomas Barnouin? L'Albigeois est visé par un mandat de recherche délivré par la justice française.

Selon le gouvernement français, environ 1 700 Français sont partis rejoindre les zones jihadistes irako-syriennes à partir de 2014. Sur ce total, au moins 278 sont morts et 302 sont revenus en France (244 adultes et 58 mineurs). Les autres ont été soit capturés par les forces qui combattent l'EI en Syrie et en Irak, soit tués dans les combats, soit ont fui vers les derniers territoires tenus par l'EI ou d'autres foyers jihadistes (Libye notamment).

(L'essentiel/AFP)