Coronavirus: 2e vague

19 juin 2020 12:00; Act: 19.06.2020 12:12 Print

«À en juger par les résultats, ce virus viendrait d'Europe»

Selon un professeur de l'Université de Hong Kong, «il est possible que le virus ait voyagé depuis Wuhan jusqu'à l'Europe et soit maintenant revenu en Chine»

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La Chine a rapporté vendredi 25 nouveaux malades du Covid-19 à Pékin et affirmé qu’un génome du coronavirus découvert dans un récent foyer d'infection de la ville présenterait des similitudes avec une souche européenne. Les autorités ont publié dans la nuit de jeudi à vendredi, de nouvelles informations sur le rebond épidémique et partagé le génome du virus avec l'Organisation mondiale de la santé (OMS) et les scientifiques étrangers.

Les Pékinois avaient repris une vie presque normale après deux mois sans contamination. Mais un rebond épidémique depuis la semaine dernière a entraîné le confinement de quartiers et le dépistage de dizaines de milliers d'habitants. Le marché de gros de Xinfadi, principal lieu d'approvisionnement en fruits et légumes de Pékin, est soupçonné d'être la source des nouvelles contaminations. Le virus a notamment été découvert sur des planches à découper le saumon importé.

Un virus européen «plus ancien»

«À en juger par les résultats préliminaires de l'épidémiologie génomique, ce virus viendrait d'Europe», a déclaré Zhang Yong, un haut responsable du Centre chinois de contrôle et de prévention des maladies.

«Mais il est différent de (la souche) du virus qui circule actuellement en Europe. Il est plus ancien», a-t-il précisé dans un article publié par la commission nationale anticorruption. En clair selon lui, il pourrait s'agir d'une version ayant circulé sur le continent européen il y a plusieurs semaines ou mois.

Zhang Yong évoque plusieurs hypothèses: le virus aurait pu venir d'Europe via des aliments congelés, ou bien se trouvait depuis longtemps sur le marché de Xinfadi, où il aurait profité de l'humidité et de l'obscurité pour survivre - d'où sa similitude avec des souches plus anciennes.

«Il est possible que le virus qui provoque aujourd'hui une épidémie à Pékin ait voyagé depuis Wuhan jusqu'à l'Europe et soit maintenant revenu en Chine», estime Ben Cowling, professeur à l'École de santé publique de l'Université de Hong Kong.

(L'essentiel/AFP)