Aux États-Unis

01 juin 2019 09:40; Act: 01.06.2019 09:50 Print

Au moins 12 morts dans une fusillade en Virginie

Au moins 12 personnes ont été tuées vendredi dans une fusillade dans un centre municipal de Virginie. Le suspect, un employé de la ville, a été abattu par la police.

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Un employé des services municipaux d'une station balnéaire de la côte est américaine a ouvert le feu vendredi dans un bâtiment de la ville, faisant 12 morts avant d'être lui-même abattu par la police.

Cette énième tragédie, dans un pays marqué par la violence des armes à feu, s'est produite à Virginia Beach, une ville de 450 000 habitants située à environ 300 kilomètres au sud de la capitale fédérale, Washington.

«Nous avons maintenant 12» victimes décédées, a déclaré lors d'une deuxième conférence de presse le chef de la police de Virginia Beach, James Cervera. Le bilan, auparavant de 11 morts, a été revu à la hausse après le décès d'une victime qui «a succombé à ses blessures sur le chemin de l'hôpital».

Quatre autres personnes blessées sont soignées dans les hôpitaux de la région et d'autres auraient pu s'y rendre par leurs propres moyens, a précisé le responsable policier. Le tireur était un employé municipal, et l'enquête est en cours. Ses motivations restaient, pour l'heure, inconnues.

«Une zone de guerre»

Il était peu après 16H00 vendredi (22H00 en Suisse) quand le suspect, «un employé de longue date», est entré dans le bâtiment et a commencé «immédiatement à tirer à l'aveugle sur toutes les victimes», a raconté M. Cervera. Repérant l'étage du bâtiment où se trouvait le tireur par le bruit du sifflement des balles, les policiers sont intervenus.

«C'était un long échange de coups de feu entre ces quatre policiers et le suspect.» Touché, le tireur a succombé à ses blessures. M. Cervera a précisé qu'un policier avait été «sauvé» par son gilet pare-balles. Sur place, les policiers ont retrouvé un pistolet avec de nombreux chargeurs vidés. Les lieux de la fusillade s'apparentent à une «zone de guerre», a estimé James Cervera. Le président Trump a été informé de la tragédie, a fait savoir la Maison Blanche.

Megan Banton, 30 ans, était dans le bâtiment quand le tireur a ouvert le feu. «Cela m'a semblé une éternité», a-t-elle témoigné au journal local «The Virginian-Pilot». Arthur Felton est parvenu à évacuer l'immeuble après le début de la fusillade. «Je n'aurais jamais pensé que ça arrive dans mon bâtiment», a confié cet employé de la ville, cité également par le quotidien. «Les gens qui ont été touchés... je suis sûr que je connais la plupart d'entre eux», a-t-il précisé.

Prière de Pharell Williams

«C'est un jour atroce», a déclaré le gouverneur de l'Etat de Virginie, Ralph Northam, qui est arrivé sur place. Le maire de la station balnéaire, Bobby Dyer, a parlé, devant les journalistes, «du jour le plus catastrophique de l'histoire de Virginia Beach».

«Je suis effondré», a réagi sur Twitter le sénateur démocrate de Virginie Tim Kaine. «Mon coeur est avec tous ceux qui ont perdu un être cher», a poursuivi l'ancien colistier d'Hillary Clinton à la présidentielle 2016.

«Nous prions pour notre ville, pour les vies perdues, pour leurs et tout ceux affectés», a tweeté le chanteur Pharrell Williams, originaire de Virginia Beach.

Les États-Unis sont régulièrement endeuillés par des fusillades de ce type. Le 20 avril dernier, le pays a commémoré le vingtième anniversaire de la tuerie du lycée Columbine, dans le Colorado, où deux lycéens avaient ouvert le feu et tué douze de leurs camarades et un professeur.

(L'essentiel/afp)