Tourisme spatial

02 juillet 2021 07:18; Act: 02.07.2021 12:53 Print

Branson veut aller dans l’espace avant Bezos

La compétition fait rage entre les deux hommes, qui ont tous les deux créé des entreprises positionnées sur le secteur du tourisme spatial.

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Richard Branson, le 16 octobre 2019, à New York. (photo: AFP)

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La course à l’espace, dans la catégorie milliardaires, s’est emballée jeudi: le Britannique Richard Branson a annoncé qu’il prévoyait de s’envoler dès le 11 juillet à bord d’un vaisseau de Virgin Galactic, espérant coiffer au poteau son rival Jeff Bezos, dont le voyage en apesanteur est lui prévu… le 20 juillet.

La compétition fait rage entre les deux hommes, qui ont tous deux créé des entreprises de tourisme spatial, positionnées sur le secteur des vols suborbitaux courts. Début juin, Jeff Bezos avait annoncé qu’il ferait partie de l’équipage du premier vol habité de la fusée New Shepard, développée par sa société Blue Origin.

Il pensait ainsi voler la primeur à Richard Branson, qui avait de longue date dit vouloir participer à un test de Virgin Galactic, avant le début des opérations commerciales régulières annoncées pour 2022. Mais le Britannique a à son tour coupé l’herbe sous le pied de son concurrent jeudi, en déclarant qu’il serait parmi les quatre personnes à bord du vaisseau VSS Unity, qui doit donc décoller dans un peu plus d’une semaine au Nouveau-Mexique.

Le calendrier est toutefois suspendu aux conditions météo ainsi qu’à des «vérifications techniques», a précisé Virgin Galactic dans un communiqué. «Je crois vraiment que l’espace nous appartient à tous», a déclaré Richard Branson. «Virgin Galactic se tient à l’avant-garde d’une nouvelle industrie spatiale commerciale, qui doit ouvrir l’espace à l’humanité.»

Guerre de communication

La bataille entre les deux concurrents s’accompagne d’une guerre de communication. Jeudi, Jeff Bezos a aussi frappé fort en présentant sa passagère «d’honneur» pour le vol du 20 juillet.

Une femme de 82 ans, Wally Funk, a été invitée à voler aux côtés du fondateur d’Amazon. Elle deviendra alors la personne la plus âgée à voyager dans l’espace, un record détenu jusqu’ici par l’astronaute américain John Glenn, à 77 ans. À bord se trouveront également le frère de Jeff Bezos, Mark, et le mystérieux vainqueur d’une mise aux enchères, dont le nom n’a pas encore été révélé mais qui a payé 28 millions de dollars (23 millions d'euros) pour y participer.

«Enfin!» s’est exclamée Wally Funk lorsqu’on lui a annoncé la nouvelle, selon une vidéo publiée sur le compte Instagram du patron américain, où on la voit le prendre dans ses bras dans une explosion de joie. «Je savourerai chaque seconde. J’ai tellement hâte», a-t-elle ajouté. Pilote aguerrie, elle cumule 19 600 heures de vol. Et elle a été la première inspectrice femme de l’agence américaine de l’aviation, la FAA.

Une fusée plus «classique» chez Blue Origin

Les engins développés par Virgin Galactic et Blue Origin sont très différents, même si le résultat pour les passagers sera finalement sensiblement le même: quelques minutes en apesanteur. Dans le cas de Virgin Galactic, un avion porteur décollera d’une piste puis larguera en altitude le vaisseau accroché sous lui, qui allumera ses moteurs jusqu’à atteindre les 80 km d’altitude, puis redescendra en planant. Cette hauteur est celle fixée aux États-Unis pour la frontière de l’espace.

Chez Blue Origin, il s’agit d’une fusée plus «classique», qui décollera à la verticale. La capsule se séparera à environ 75 km de hauteur, continuant sa trajectoire jusqu’à dépasser les 100 km d’altitude - la ligne de Karman, qui marque le début de l’espace selon la convention internationale.

Les prestigieux passagers pourront alors se détacher de leurs sièges et observer la courbure de la Terre. Puis la capsule entamera une chute libre pour revenir vers la Terre, et sera freinée par trois grands parachutes et des rétrofusées avant d’atterrir dans un désert de l’ouest du Texas. Le voyage durera au total 11 minutes.

(L'essentiel/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Pauvres petits le 02.07.2021 07:29 Report dénoncer ce commentaire

    Lol… qui a la plus grosse…. Fusée… ahah

  • IMPOSSIBLE le 02.07.2021 11:55 Report dénoncer ce commentaire

    Après avoir pollué la terre avec le tourisme de masse on s attaque à l'espace.... vous voulez vraiment laisser des ruines derrière vous ....

  • nautilus le 02.07.2021 07:32 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Ils n’ont pas d’autres problèmes que cela

Les derniers commentaires

  • On va encore parler de cela longtemps? le 02.07.2021 15:13 Report dénoncer ce commentaire

    En fait ils jouent à qui aura le plus grosse....C'est enfantin.

  • proxima le 02.07.2021 13:36 Report dénoncer ce commentaire

    ça va être cool à suivre en direct !

  • Luxolà le 02.07.2021 11:59 Report dénoncer ce commentaire

    pas de soucis, demandez à George Lucas. Il peut le faire.

  • IMPOSSIBLE le 02.07.2021 11:55 Report dénoncer ce commentaire

    Après avoir pollué la terre avec le tourisme de masse on s attaque à l'espace.... vous voulez vraiment laisser des ruines derrière vous ....

  • bonsens le 02.07.2021 08:18 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    C’est vrai que dans l’espace personne ne vous entendra crier que vous êtes meilleur que bezos