Pluies torrentielles au Japon

08 juillet 2018 11:17; Act: 09.07.2018 13:13 Print

Course contre la montre pour sauver les sinistrés

On dénombre déjà 57 morts après les pluies torrentielles qui sont tombées sur l'ouest du Japon. Cela pourrait n'être qu'un début.

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Les secouristes japonais se battaient dimanche pour sauver les sinistrés piégés par les conséquences dramatiques de pluies exceptionnelles qui continuent de s'abattre violemment sur une partie de l'ouest du Japon et ont déjà tué au moins 57 personnes, selon un bilan officiel provisoire. «Les secours, le sauvetage de vies et les évacuations sont une course contre la montre», a déclaré Shinzo Abe, durant une réunion de crise à Tokyo, avec les principaux ministres, tandis que le porte-parole du gouvernement a également fait part de nombreuses disparitions de personnes.

La chaîne publique NHK faisait état d'un bilan encore plus lourd de 68 morts et 56 disparus. Une centaine d'habitants des régions les plus touchées ont été blessées, d'après l'Agence de gestion des incendies et catastrophes naturelles. L'état d'alerte maximum a été levé partout, mais des avis de niveaux inférieurs sont maintenus.

Opérations de secours

Dans la ville de Mihara, près d'Hiroshima, la pluie s'est arrêtée dimanche après-midi et les habitants ont commencé à réaliser l'ampleur du désastre. Masanori Hiramoto, 68 ans, est sans mot devant l'état désespéré de sa demeure. «Je ne sais même pas par où commencer le nettoyage», a confié à l'AFP ce fermier d'une partie de cette localité rizicole. Les routes sont des rivières boueuses, laissant apparaître ici et là, à moitié noyés, des véhicules laissés à l'abandon. «Cette zone a été transformée en océan. Je me fais du souci car j'ignore combien de temps cela va rester ainsi», se désolait Nobue Kakumoto, un habitant de longue date, âgé de 82 ans.

«Les opérations de secours sont maintenues 24 heures sur 24», a indiqué Yoshihide Fujitani, un responsable de la gestion des catastrophes de la préfecture d'Hiroshima. «Nous prenons également en charge les personnes évacuées et tentons de remettre en état les infrastructures vitales comme le réseau d'eau et le gaz», a déclaré M. Fujitani à l'AFP. «Nous faisons de notre mieux.»

Quelque 300 personnes, des nourrissons aux personnes âgées, ont par ailleurs été prises au piège dans un hôpital de Kurashiki, dans la préfecture d'Okayama, alors que l'eau d'une rivière avoisinante a déferlé sur la région. «L'électricité a été coupée et l'approvisionnement en eau arrêté, nous sommes confrontés à des pénuries d'eau et de nourriture», a expliqué par téléphone à la chaîne NHK une infirmière. Les sauveteurs hélitreuillaient une partie des sinistrés réfugiés dans l'établissement tandis que d'autres étaient évacués par bateau.

Mutsunari Imawaka, un porte-parole du bureau de gestion des catastrophes de la préfecture d'Okayama, a expliqué à l'AFP que la situation était très difficile à évaluer: «La catastrophe est énorme et nous travaillons dur pour sauver le plus de vies possibles». Les précipitations record enregistrées depuis plusieurs jours ont entraîné des crues exceptionnelles, des glissements de terrain et inondations, piégeant de nombreux habitants malgré des ordres d'évacuation donnés à plus de 2 millions de personnes. Quelque 54 000 pompiers, policiers et militaires des Forces d'autodéfense ont été déployés sur le terrain.

(L'essentiel/afp)