Espèce menacée au Canada

23 avril 2014 11:52; Act: 23.04.2014 15:47 Print

Des baleines sacrifiées pour des oléoducs?

Des écologistes canadiens dénoncent la décision de ne plus classer les baleines à bosse comme espèce menacée, accusant le gouvernement de faciliter un projet d'oléoducs controversé.

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La baleine à bosse avait été officiellement déclarée espèce menacée en 2005. (photo: dr)

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Expliquant se baser sur des relevés scientifiques, le gouvernement canadien a annoncé samedi dans le journal officiel que le mammifère, le plus gros de la planète après la baleine bleue, serait désormais considéré comme «une espèce préoccupante» et non plus comme une «espèce menacée». Conséquence de cette distinction, l'habitat de ce cétacé, appelé rorqual à bosse au Canada, ne sera plus protégé par la loi. Cette décision a été prise «incroyablement rapidement», a observé MardiJay Ritchlin, de la Fondation David Suzuki, l'un des groupes écologistes les plus influents du pays.

Il a jugé «inquiétant» que cette modification ait lieu «au même moment où un développement majeur est à l'étude», en l'occurrence le projet d'oléoducs Northern Gateway. Le principal parti d'opposition au Parlement fédéral, le Nouveau parti démocratique (NPD, gauche), a pour sa part accusé le gouvernement conservateur d'avoir voulu «satisfaire ses amis de l'industrie pétrolière et ouvrir la voie au projet d'oléoducs de Northern Gateway».

Dans le Journal officiel, le gouvernement a toutefois souligné avoir agi, suite au dépôt en 2011 d'un rapport réalisé par un comité indépendant de scientifiques ayant noté «une plus grande abondance de l'espèce» au large des côtes canadiennes sur le Pacifique. La baleine à bosse avait été officiellement déclarée espèce menacée en 2005 sur recommandation d'un panel de scientifiques. En 2003, le rapport indépendant recensait «quelques centaines» de cétacés. Actuellement, le gouvernement estime la population à environ 18 000 individus.

(L'essentiel/AFP)