Incendies de Fort McMurray

08 mai 2016 10:08; Act: 08.05.2016 12:14 Print

«Hors de contrôle», les feux ont doublé en un jour

Les feux demeurent hors de contrôle à Fort McMurray, alors que les habitants sont toujours évacués. L'incendie pourrait même encore doubler de taille à cause de la chaleur...

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Les feux gigantesques, hors de tout contrôle, poursuivaient leur infernale avancée à l'est de Fort McMurray au Canada où, avec la fin des opérations d'évacuation. «Nous prévoyons toujours que ce feu double en taille en raison des températures élevés, des vents violents et de la faible humidité», a prévenu samedi Chad Morrisson, directeur du services des incendies de l'Alberta.

Le thermomètre approchait toujours les 30 degrés et des vents de 40 km/h alimentaient les flammes dans des forêts et des broussailles asséchées par deux mois sans pluie. Plus de 1 100 pompiers combattaient 45 feux différents à travers la province. Six d'entre eux étaient totalement hors de contrôle, dont trois à et autour de Fort McMurray, capitale pétrolière de l'Ouest canadien.

Dommages graves à l'écosystème

Seule «bonne nouvelle» au tableau, le front des feux «continue de s'éloigner» de Fort McMurray et des sites de production pétrolière vers le nord-est, a estimé Chad Morrisson, ne représentant pas de menace pour les populations mais provoquant des dommages graves à l'écosystème. Un air plus frais et humide avec des chances de précipitations dans les prochains jours pourrait aussi contribuer à freiner ou calmer les feux. Mais, «nous avons besoin de fortes pluies, les averses ne suffisent pas», a-t-il ajouté.

«La situation reste imprévisible et dangereuse et c'est un feu énorme et dangereux hors de contrôle», a dit de son côté le ministre de la Sécurité publique Ralph Goodale. En moins de 24 heures, 55 km2 de plus ont flambé, selon le dernier bilan du service des incendies, portant le total à 1570 km2. Par comparaison, c'est l'équivalent de la superficie de Londres ou 15 fois celle de Paris qui a été réduit en cendres.

Couloir sécurisé

La Première ministre de l'Alberta a par ailleurs prévu que tous les sinistrés encerclés par les feux à quelques dizaines de kilomètres au nord de Fort McMurray devaient avoir été évacués de la zone en fin de journée samedi. Coincées dans des bases de vie de compagnies pétrolières où elles avaient trouvé refuge quand la route du nord était la seule issue possible, la plupart des personnes réfugiées ont pu emprunter un couloir sécurisé le long de l'autoroute 63 pour traverser Fort McMurray par convois de 25 voitures.

À bord de leurs véhicules (souvent tractant une énorme caravane et au milieu d'épaisses fumées), ils ont rejoint Edmonton, la capitale de l'Alberta à 400 km. Plus de 2 400 véhicules ont jusqu'ici effectué cette traversée sans incident.

Le gouvernement a estimé que les 80 000 habitants de Fort McMurray avaient été évacués, un chiffre qui approche les 100 000 personnes avec les ordres d'évacuation de trois bourgades plus au sud et d'une réserve amérindienne.

(L'essentiel/AFP)