Attentat de Lockerbie

16 janvier 2021 11:33; Act: 16.01.2021 11:39 Print

L’appel posthume du seul condamné rejeté

Plus de 32 ans après l’attentat de Lockerbie, la justice écossaise a rejeté l’appel posthume interjeté par la famille de l’unique condamné. Cette dernière se dit «dévastée».

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L’appareil, qui reliait Londres à New York, avait explosé le 21 décembre 1988 au-dessus du village écossais de Lockerbie, tuant les 259 passagers et membres d’équipage et 11 personnes au sol. (photo: AFP)

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La justice écossaise a rejeté vendredi l’appel formé par la famille de l’unique condamné, le Libyen Abdelbaset Ali Mohamed al-Megrahi, décédé en 2012, qui veut poursuivre son combat pour le réhabiliter.

«Effondrée» mais «déterminée à se battre pour obtenir justice», la famille souhaite saisir la Cour suprême britannique, a indiqué son avocat, Aamer Anwar, après la décision des cinq juges de la Haute Cour de justice d’Édimbourg. Invoquant la Convention européenne des droits de l’Homme, «nous soutiendrons que Abdelbaset Ali Mohamed al-Megrahi n’a pas eu un procès équitable», a-t-il précisé à l’AFP.

Agent des services de renseignement libyens, Abdelbaset Ali Mohamed al-Megrahi avait toujours clamé son innocence. Il avait été condamné en 2001 à la prison à vie, avec un minimum de 27 ans, par une cour spéciale écossaise établie en terrain neutre aux Pays-Bas, pour l’attentat à la bombe contre un Boeing 747 de la Pan Am.

270 morts

L’appareil, qui reliait Londres à New York, avait explosé le 21 décembre 1988 au-dessus du village écossais de Lockerbie, tuant les 259 passagers et membres d’équipage et 11 personnes au sol. Il s’agit de l’attentat le plus meurtrier jamais commis sur le territoire du Royaume-Uni, mais aussi du deuxième plus meurtrier contre des Américains (190 morts) après les attentats du 11 septembre 2001.

Le régime du dictateur libyen Mouammar Kadhafi avait reconnu officiellement sa responsabilité dans l’attentat de Lockerbie en 2003 et payé 2,7 milliards de dollars (2,2 milliards d’euros) de dédommagement aux familles des victimes.

«Pas d’erreur judiciaire»

Abdelbaset Ali Mohamed al- Megrahi avait été libéré en 2009 pour raisons médicales et est mort d’un cancer en 2012 à l’âge de 60 ans dans son pays, où il avait été accueilli en héros. La Cour a «déterminé qu’il n’y avait pas d’erreur judiciaire», a souligné le ministre écossais de la Justice, Humza Yousaf.

En mars dernier, saisie par la famille du Libyen, la Commission écossaise de révision des condamnations pénales (SCCRC) avait décidé de saisir la Haute Cour de justice. N’excluant pas une «erreur judiciaire», elle avait souligné la faiblesse des preuves produites pour retenir la culpabilité de Abdelbaset Ali Mohamed al-Megrahi. Un commerçant de Malte, Tony Gauci, avait notamment identifié l’agent libyen comme l’acheteur de vêtements retrouvés dans la valise contenant la bombe sur la base d’une photographie.

La Haute Cour a balayé vendredi les doutes émis lors des audiences de novembre, virtuelles en raison de la pandémie de coronavirus, par la défense de la famille sur la crédibilité de ce témoignage. Sur la base des preuves présentées au procès, «un jury raisonnable aurait été en droit de rendre un verdict de culpabilité», ont estimé les juges.

Argument de la famille rejeté

La Haute Cour n’a pas non plus retenu l’argument de la famille selon lequel des documents liés à l’affaire, que les autorités britanniques refusent de déclassifier, auraient permis d’aboutir à un verdict différent. Ces documents évoqueraient l’implication, dans la fabrication de la bombe, d’un agent de renseignement jordanien au sein du Front populaire de libération de la Palestine-Commandement général (FPLP-CG).

«Cela n’a pas de sens, pourquoi le gouvernement britannique veut retenir ces informations au nom de la sécurité nationale, 32 ans après les faits?» s’est interrogé l’avocat Aamer Anwar. Lors du procès en 2001, les juges avaient rejeté une théorie mettant en cause l’Iran, la Syrie et ce groupe palestinien pro-syrien, qui auraient agi en représailles à la destruction accidentelle d’un avion iranien par un missile américain en juillet 1988 (290 morts).

Confession en 2012

Du côté des États-Unis, l’enquête s’est poursuivie et en décembre, le jour du 32e anniversaire de l’attentat, la justice américaine a annoncé une nouvelle inculpation. Ancien membre des services de renseignement de Mouammar Kadhafi, actuellement détenu en Libye, Abou Agila Mohammad Massoud est soupçonné d’avoir assemblé et programmé la bombe.

L’enquête avait été relancée en 2016, quand la justice américaine avait appris que Abou Agila Mohammad Massoud avait été arrêté après la chute du dictateur et aurait fait une confession aux services de renseignement du nouveau régime libyen en 2012. Le chef de la police écossaise Iain Livingstone a indiqué que celle-ci continuerait de «travailler étroitement» avec les autorités américaines dans le cadre de l’enquête.

(L'essentiel/AFP)