Réacteur 2 de Fukushima

10 février 2017 09:46; Act: 10.02.2017 11:02 Print

La radioactivité tuerait un humain en 30 secondes

Un niveau de radiations inédit a de nouveau été observé en un endroit de l'enceinte de confinement du réacteur numéro 2 de la centrale nucléaire accidentée Fukushima Daiichi.

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Ce niveau inédit de radiations a été calculé par un robot à l'intérieur du réacteur 2, l'un des plus endommagés. (photo: AFP)

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Il s'agit d'une nouvelle évaluation, qui n'avait pas pu être faite jusqu'à présent pour des raisons techniques, même près de six ans après l'accident de mars 2011. Cette donnée permet de mieux connaître l'état de l'intérieur du réacteur mais ne signifie pas qu'il s'est aggravé ces derniers jours. Selon Tokyo Electric Power (Tepco), la radioactivité ambiante à au moins un emplacement de l'enceinte atteint 650 sieverts par heure, une quantité de rayonnements telle qu'un humain y décéderait en quelque 30 secondes.

La semaine passée, la compagnie avait déjà fait état d'un niveau alors jamais vu dans ce même réacteur, mais elle l'évaluait alors à 530 sieverts par heure. La différence ne signifie pas pour autant que le niveau augmente, mais que l'évaluation change en fonction du lieu et des moyens techniques envoyés sur place. Dans les deux cas, la marge de surévaluation peut être de l'ordre de 30%, indique cependant Tepco. La compagnie a fait ces évaluations sur la base des détériorations dues aux rayonnements subies par les images prises par une caméra montée sur un petit robot télécommandé introduit dans l'enceinte.

La radioactivité extérieure est stable

Les instruments conventionnels de mesure de radioactivité ne peuvent pas être employés à l'intérieur de l'enceinte. Le robot lui-même n'est conçu que pour endurer un cumul de 1 000 sieverts, ce qui signifie que, dans un tel environnement, il devient en théorie inopérant au bout de deux heures à peine. Tepco a d'ailleurs décidé d'interrompre plus tôt que prévu la manipulation effectuée cette semaine en constatant une dégradation des images transmises, afin de récupérer son engin. L'opérateur assure que la radioactivité extérieure est stable et que les rayonnements observés par le robot sont confinés dans l'enceinte.

À l'extérieur immédiat de celle-ci, dans le bâtiment du réacteur, «le niveau est de 5 millisieverts par heure», a précisé un porte-parole de Tepco, selon qui les travailleurs envoyés jusqu'à proximité de l'enceinte n'ont reçu au maximum qu'une dose de 1,66 millisievert durant l'intervention de jeudi. La dose généralement admise pour les travailleurs du nucléaire est de 20 millisieverts par an.

Reste que de telles radiations tendent à confirmer que le combustible a non seulement fondu, mais qu'il a aussi percé la cuve du cœur du réacteur pour tomber dans l'enceinte de confinement. Tepco avait déjà présenté récemment d'autres images prises dans le réacteur 2 montrant pour la première fois la présence possible d'un tel magma radioactif. Le réacteur 2 est, à l'instar des 1 et 3, l'un des plus endommagés et responsables de dégagements massifs de substances radioactives dans la nature, après la mise en péril du site par le tsunami gigantesque de mars 2011.

(L'essentiel/AFP)