Football

15 février 2019 07:31; Act: 15.02.2019 14:46 Print

Le corps d'Emiliano Sala est arrivé en Argentine

La dépouille du footballeur décédé dans un crash aérien est arrivée ce vendredi en Argentine. Ses obsèques auront lieu dans son village natal.

Voir le diaporama en grand »

Sur ce sujet
Une faute?

La dépouille du footballeur Emiliano Sala, mort dans un accident d'avion entre Nantes et Cardiff, est arrivée vendredi matin à Buenos Aires, d'où il sera ensuite transporté vers son village de Progreso, qui l'attend pour lui rendre un dernier homage. «C'est un jour tristement historique pour Progreso. Nous n'aurions jamais imaginé, nous sommes encore en état de choc», confie à l'AFP, Daniel Ribero, le président du club de football San Martin de Progreso, où Sala a joué pendant dix ans.

Après l'identification formelle du corps du footballeur argentin, extirpé de l'épave de l'avion qui s'est abimé dans la Manche, les autorités britanniques ont donné leur feu vert à la restitution du corps à la famille.

Veillée dès samedi matin

Le vol régulier de la compagnie British Airways qui transportait le joueur qui venait d'être transféré à Cardiff s'est posé vers 9h (12h GMT) a l'aéroport de Buenos Aires. Le cercueil sera acheminé vers les pompes funèbres de la ville de Santa Fe, à 70 km de Progreso, où il passera la nuit.

Ce n'est que samedi matin à 7h (11h heure de Luxembourg) que commencera la veillée d'Emiliano Sala à Progreso, village de la Pampa aux pelouses impeccables, cerné de champs de soja. La plupart des 3 000 habitants iront déposer une fleur sur le cercueil de leur héros, qui a joué pour le club local, San Martin.

Comme un symbole, l'hommage est prévu dans le gymnase du club, où Sala revenait à chacune de ses visites à Progreso. «La dernière fois qu'il est venu, pendant le Mondial en Russie, il nous a demandé la permission pour venir partager notre asado (barbecue) au club...», raconte Daniel Ribero, admiratif de la simplicité du joueur.

Délégations de joueurs

Le club qui l'a révélé, le FC Nantes, et Cardiff, qui venait de l'acheter pour 17 millions d'euros, ont chacun dépêché une délégation en Argentine. Nicolas Pallois, défenseur et meilleur ami de l'Argentin, et le secrétaire général du FC Nantes, Loïc Morin, représenteront les Canaris. Pour le club gallois, l'entraîneur Neil Warnock et le directeur général Ken Choo feront le voyage.

Fils d'un routier et d'une mère au foyer, Emiliano Sala a débuté avec les seniors de San Martin de Progreso, à 15 ans, avant de rejoindre Proyecto Crecer, l'académie des Girondins de Bordeaux en Argentine.

«C'était un fil de fer, tout maigre, il n'avait que 15 ans, mais on sentait qu'il avait un avenir, et il adorait s'entraîner. Pendant que ses amis allaient manger un asado, il allait courir», témoigne Daniel Demonte, entraîneur de l'équipe réserve de San Martin de Progreso. Il était présent sur le terrain le jour du premier match de Sala avec les aînés. «Ce jour-là, et c'était une finale, il a marqué. Il était heureux comme tu ne peux pas t'imaginer», se souvient-il. Son plus grand rêve, ajoute-t-il, était de jouer en Premier League, un rêve sur le point d'être exaucé avec Cardiff.

(L'essentiel/nxp/afp)