Vente aux enchères

03 mai 2012 08:13; Act: 03.05.2012 11:47 Print

«Le Cri» a battu tous les records

Une version du «Cri», pastel du peintre norvégien Edvard Munch, a été adjugée mercredi soir chez Sotheby's, à New York, pour la somme record de 119,92 millions de dollars.

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Les enchères très disputées entre sept acheteurs, ont duré seulement 12 minutes, se terminant par des applaudissements nourris de la salle archicomble. Ce pastel réalisé en 1895 et représentant un homme criant, les mains sur les oreilles, sur fond de ciel ensanglanté à Oslo, était la seule des quatre versions du «Cri» encore détenue par un particulier.

Entre 1893 et 1910, le peintre expressionniste (1863-1944) avait réalisé quatre versions de ce tableau devenu au fil des ans le symbole de l'angoisse universelle. Celle que la maison Sotheby's mettait aux enchères lors de ses ventes d'art impressionniste et moderne, appartenait depuis 70 ans à la même famille, celle de l'homme d'affaires norvégien Petter Olsen, dont le père Thomas était un voisin, ami puis protecteur de Munch. Elle avait la particularité d'inclure, inscrit en lettres rouges sur son cadre de bois clair, le poème ayant inspiré cette œuvre parmi les plus connues au monde.

Presqu’aussi populaire que la Joconde

Les trois autres versions du «Cri» appartiennent au musée Munch d'Oslo (2) et à la Galerie nationale d'Oslo (1). «Le Cri», avait souligné Sotheby's, est l'une des œuvres les plus «reconnaissables immédiatement, dans l'histoire de l'art et la culture populaire, peut-être la deuxième après la Joconde».

Le tableau, qui a fait l'objet d'innombrables livres, films et études, et a été décliné au fil des ans sur des tasses, calendriers, tee-shirts et autres objets de la vie quotidienne, est «l'une des rares images qui transcendent l'art et l'histoire pour atteindre la conscience internationale», avait souligné Simon Shaw, responsable du département impressionnisme et art moderne de Sotheby's, à New York, avant la vente.

(L'essentiel Online/AFP)