Mozambique/Zimbabwe

17 mars 2019 16:55; Act: 17.03.2019 22:15 Print

Le cyclone Idai a tué au moins 127 personnes

Au moins 127 personnes sont décédées au Zimbabwe et au Mozambique voisin, en raison du passage dévastateur du cyclone tropical Idai.

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Au moins 127 personnes ont trouvé la mort au Zimbabwe et au Mozambique voisin au cours du passage dévastateur du cyclone tropical Idai et beaucoup d'autres étaient portés disparus dimanche dans ces deux pays d'Afrique australe ravagés par des inondations et des vents intenses. Le bilan au Mozambique est passé à 62 morts dans le centre du pays tandis que le Zimbabwe a annoncé la mort de 65 personnes dans l'est du pays.

Le ministre mozambicain de l'Environnement, Celson Correia, a déclaré à l'AFP à Beira que «62 étaient morts» dans les districts de Bera et Dondo. «Nous aurons certainement un bilan plus élevé» après le passage du cyclone qui a frappé le pays jeudi avant de toucher le Zimbabwe ensuite. «Je pense qu'il s'agit de la plus grave catastrophe naturelle à frapper le Mozambique. Tout est détruit. Notre priorité est de sauver des vies humaines», a-t-il dit à l'aéroport de Beira qui a rouvert dimanche après avoir été fermé en raison du cyclone. Un député zimbabwéen du district de Chimanimani (est) - le plus touché par la catastrophe -, Joshua Sacco, a déclaré qu'on était à la recherche de 65 personnes et que de nombreuses personnes étaient portées disparues après le passage de Idai qui a détruit des ponts et emporté des maisons.

Un gros bloc de pierre projeté sur une école

Les sauveteurs ne peuvent parvenir dans les zones affectées. La météo a empêché les hélicoptères militaires d'aller au secours des sinistrés. «Jusqu'à présent, 65 personnes ont perdu la vie», a déclaré le député à l'AFP au téléphone. «Il y a probablement 150 à 200 personnes portées disparues». La majorité des disparus sont des fonctionnaires dont le complexe résidentiel a été complètement envahi par les eaux. Deux élèves d'une école secondaire font partie des morts: un glissements de terrain a projeté un gros bloc de pierre sur le dortoir de leur pensionnat, selon la Protection civile.

Dimanche, l'armée zimbabwéenne a aidé à secourir près de 200 élèves, enseignants et personnel de l'école qui avaient été bloqués à Chimanimani. Ce groupe a dû traverser des routes envahies par les eaux et la boue sur 4 km afin de parvenir à un endroit sécurisé, selon un photographe de l'AFP. Des tentes ont été installées afin d'abriter les personnes sinistrées et de nombreux villageois ont réussi à parvenir à cet endroit. Certains d'entre eux ont marché sur 20 km pour parvenir à un endroit sécurisé. Trois cents réfugiés, qui se trouvaient dans le camp de réfugiés de Tongogara (sud-est) ont été affectés par le passage du cyclone, et 49 maisons ont été endommagées. Des vents très forts ont arraché les toits de la prison de Masvingo (sud), selon la radio-télévision d'Etat ZBC. Des routes sont devenues impraticables et des ponts ont été détruits par les inondations, selon le photographe de l'AFP. Selon l'ONU, plus de cent personnes sont portées disparues au Zimbabwe et près de 10 000 ont été affectées par le cyclone.

(L'essentiel/afp)