Présidentielle

12 février 2019 09:04; Act: 12.02.2019 10:27 Print

Le Nigeria va élire son président samedi

Quelque 190 millions de Nigérians vont se rendre aux urnes ce week-end. Le duel entre le président sortant et le chef de l'opposition s'annonce serré.

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Deux meetings auront lieu samedi à Lagos.

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Le Nigeria, pays le plus peuplé d'Afrique avec 190 millions d'habitants et première puissance pétrolière du continent, élira samedi son président. Le scrutin entre le président sortant, Muhammadu Buhari, et le chef de l'opposition, Atiku Abubakar, un ancien vice-président s'annonce très serré. À Lagos, mégalopole économique, et Abuja, capitale fédérale, les deux candidats principaux devaient rencontrer samedi, pour l'une des dernières fois, leurs électeurs dans deux meetings géants où étaient attendues des dizaines de milliers de personnes.

Mais le parti d'Abubakar a annoncé samedi avoir dû annuler son meeting à Abuja. Il a accusé le président Buhari et son parti d'être derrière l'interdiction d'accès au site prévu, une accusation aussitôt rejetée par le parti au pouvoir. Pendant un mois, Buhari, candidat du Congrès des progressistes (APC), et Abubakar, du Parti populaire démocratique (PDP), principal parti de l'opposition, ont parcouru les 37 États que compte le Nigeria, rassemblant tous deux des cohortes de supporters impressionnantes.

Les candidats affichent et partagent les photos de foule sur les réseaux sociaux avec fierté, dans une bataille électorale féroce, qui a poussé le quotidien national The Punch à titrer vendredi: «PDP, APC: "Ma foule est plus grosse que la tienne"».

Récolter des «cadeaux»

En réalité, pour de nombreux experts et observateurs, les records historiques de participation aux meetings politiques sont davantage le symbole du ralentissement économique et de la pauvreté ambiante que d'un sursaut soudain de popularité pour ces deux candidats, qui ne sont pas particulièrement populaires ni charismatiques.

Les rassemblements politiques sont avant tout une occasion de récolter quelques billets, de la nourriture ou des «cadeaux» lancés par les équipes de campagne à la foule. Le pays a plongé dans la récession économique entre 2016 et 2017, peu après l'arrivée de Muhammadu Buhari au pouvoir, et aujourd'hui la croissance peine à se relever.

«Remettre le Nigeria au travail»

Le géant d'Afrique est désormais le pays au monde qui compte le plus grand nombre de personnes vivant dans l'extrême pauvreté (87 millions), devant l'Inde, selon le baromètre World Poverty Clock. C'est d'ailleurs sur les questions économiques que l'opposant Abubakar veut faire la différence, promettant de «remettre le Nigeria au travail» («Make Nigeria work again»).

Ancien vice-président, mais aussi homme d'affaires prospère, il défend une politique libérale pour sortir le Nigeria du marasme économique, alors que l'administration Buhari a favorisé l'interventionnisme de l'État sur la Banque centrale, fixant les taux de change ou interdisant les importations. Muhammadu Buhari s'est également placé comme un politicien proche du peuple, avec sa mesure «Trader Moni», un système de micro-crédit (de 24 à 75 euros) pour 2 millions de petits commerçants dans les marchés.

(L'essentiel/afp)