Victoire symbolique

27 mars 2016 10:11; Act: 27.03.2016 10:11 Print

Le régime syrien reprend à l'EI la totalité de Palmyre

L'armée syrienne, appuyée par l'allié russe, a repris dimanche le contrôle total de la cité antique de Palmyre après en avoir chassé les jihadistes de l'EI.

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L'EI s'était emparé de Palmyre en mai 2015. (photo: AFP)

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«Après de violents combats nocturnes, l'armée contrôle entièrement la ville de Palmyre, y compris le site antique et la partie résidentielle. Ils (les jihadistes) s'en sont retirés», a dit une source militaire au correspondant de l'AFP sur place dans cette ville du centre de la Syrie. L'armée, soutenue par l'aviation et les forces spéciales russes ainsi que par le Hezbollah libanais, a lancé le 7 mars une offensive pour reprendre Palmyre à l'EI qui s'était emparé en mai 2015 de la ville et ses ruines antiques classées au patrimoine mondial de l'Unesco.

Il s'agit de la victoire la plus importante du régime face à l'EI depuis l'intervention fin septembre 2015 dans le conflit de la Russie, allié indéfectible du régime Assad. «Si nous gagnons, ce serait la première grande défaite infligée par l'armée à Daech», avait indiqué la veille une source militaire, en utilisant un acronyme en arabe du groupe jihadiste qui contrôle toujours de vastes régions de la Syrie et de l'Irak voisin. D'après la source militaire, les combattants de l'EI «se sont repliés vers Sokhné (à l'est de Palmyre), Raqa et Deir Ezzor», leurs fiefs dans le nord et l'est de la Syrie.

400 jihadistes tués

«Les unités d'ingénierie de l'armée sont en train de désamorcer des dizaines de bombes et de mines à l'intérieur de la cité antique» qui contient des trésors détruits en partie par le groupe extrémiste, a-t-elle ajouté. Le secteur des ruines antiques était totalement désert la veille car personne n'ose s'y aventurer à cause des mines posées par les jihadistes et parce que le terrain est totalement à découvert et donc exposé à des tirs de snipers, selon le journaliste de l'AFP.

D'après l'Observatoire syrien des droits de l'Homme (OSDH), «au moins 400 jihadistes de l'EI ont été tués depuis le début de l'offensive». «Il s'agit du bilan le plus lourd pour l'EI dans une seule bataille depuis son émergence» en plein conflit syrien en 2013, a affirmé Rami Abdel Rahmane, directeur de l'Observatoire qui dispose d'un large réseau de sources à travers le pays. «C'est une défaite symbolique pour l'EI semblable à celle de Kobané», la ville kurde d'où les jihadistes ont été chassés par les forces kurdes appuyées par l'aviation de la coalition menée par Washington.

(L'essentiel/AFP)