Au Ghana

12 juin 2019 11:20; Act: 12.06.2019 11:31 Print

Les deux étudiantes canadiennes libérées

Deux jeunes Canadiennes enlevées il y a une semaine à Kumasi, deuxième ville du Ghana, ont été libérées ce mercredi matin, ont annoncé les autorités locales.

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Plusieurs enlèvements contre rançon ont eu lieu ces derniers mois au Ghana. (photo: AFP)

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Deux jeunes Canadiennes enlevées il y a une semaine à Kumasi, deuxième ville du Ghana, ont été libérées mercredi matin, ont annoncé les autorités du Ghana, paisible pays d'Afrique de l'Ouest jusqu'alors épargné par les violences qui agitent ses voisins. «Les services de sécurité ont mené une opération à l'aube mercredi et ont sauvé avec succès les deux Canadiennes enlevées dans la région Ashanti», a fait savoir dans un communiqué le ministre ghanéen de l'Information Kojo Oppong Nkrumah, assurant aux «citoyens ghanéens et aux touristes» qu'ils étaient toujours «en sécurité».

Les deux étudiantes, âgées de 19 et 20 ans, ont été kidnappées, vraisemblablement contre rançon, le 4 juin au soir en sortant d'un taxi devant le Royal Golf Club de Kumasi, à environ 250 kilomètres au nord de la capitale, Accra. Une troisième jeune femme qui se trouvait dans le véhicule n'a pas eu le temps de sortir, lorsque ses deux camarades ont été enlevées. La police n'a pas donné leurs noms, mais a précisé qu'elles étaient des volontaires travaillant pour Youth Challenge International, une ONG d'entraide canadienne. Plusieurs enlèvements crapuleux ont eu lieu ces derniers mois dans le pays, «un phénomène qui touche nos frères nigérians, mais que nous ne connaissions pas avant», avait regretté fin avril, le président Nana Akufo-Addo.

Un possible coup dur pour le tourisme

Le Ghana n'a connu aucun trouble majeur de sécurité dans son histoire, pourtant au cœur d'une région tourmentée par les guerres civiles, la criminalité rampante et les groupes jihadistes. Grâce à ce passé, le pays «a longtemps eu une réputation enviable de pays le plus sûr d'Afrique de l'Ouest, loin des violences qui ont entaché la plupart de ses voisins», explique à l'AFP Nnamdi Obasi, analyste à l'International Crisis Group. Mais «la montée des enlèvements crapuleux pourrait entacher cette réputation durement gagnée, méritée. Et pourrait aussi faire du mal au tourisme, un secteur important» de ce pays de 30 millions d'habitants.

Le tourisme compte pour environ 5% du PIB du Ghana, dont les plages bordées de palmiers et les vestiges de la traite des esclaves attirent les touristes, notamment nord-américains. Mais la hausse des enlèvements crapuleux relevée par les analystes inquiète les professionnels. «Cela pourrait toucher notre commerce», craint Samuel Owusu Oppong, gérant d'une auberge de jeunesse dans la capitale. En décembre, trois femmes ont été enlevées à Takoeradi, dans le sud. En avril, un Indien, enlevé à Kumasi par un gang armé, a été rapidement secouru par la police. Le même mois, le consul d'Estonie a aussi été enlevé et retenu brièvement par ses ravisseurs.

(L'essentiel/afp)