Découverte scientifique

18 avril 2018 13:12; Act: 19.04.2018 14:34 Print

Les «diamants» venaient d'une planète disparue

Un astéroïde qui s'était partiellement désintégré dans l'atmosphère de la Terre en 2008, provenait d'un embryon de planète disparue de notre système solaire.

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L'astéroïde s'était disloqué et avait provoqué la chute de fragments contenant des diamants au-dessus du Soudan. (photo: NASA)

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Cette «protoplanète», qui avait la taille de Mars ou de Mercure, s'était formée pendant les dix premiers millions d'années de notre système solaire, avant d'être disloquée lors de collisions avec d'autres objets célestes rocheux, selon des chercheurs européens.

L'astéroïde, appelé 2008 TC3 ou Almahata Sitta, avait la taille d'une voiture. Il avait été repéré par des astronomes quelques heures avant sa collision avec la Terre en octobre 2008, ce qui a permis d'observer sa chute. En utilisant une technique de microscopie électronique puissante, les scientifiques ont étudié la composition de diamants contenus dans les fragments rocheux qui s'étaient dispersés au-dessus du désert de Nubie (nord du Soudan) après l'explosion de l'astéroïde.

Ils ont conclu que ces pierres précieuses devaient s'être formées à des pressions élevées (supérieures à 20 Gigapascals) nécessitant que la protoplanète ait eu une taille allant de celle de Mars (un rayon de 3 390 km) à celle de Mercure (un rayon de 2 240 km).

(L'essentiel/afp)