Pluie céleste en Russie

18 février 2013 08:44; Act: 18.02.2013 11:12 Print

Les images des fragments de la météorite

Des scientifiques ont affirmé lundi avoir retrouvé des restes de l'étoile filante qui s'est désintégrée au-dessus de la ville de Tcheliabinsk et qui a fait plus d'un millier de blessés, vendredi.

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Le ministère des Situations d'urgence avait annoncé dimanche cesser les recherches alors que des plongeurs avaient sondé la veille toute la journée, en vain, les fonds d'un lac de la région, le lac Tchebarkoul, lieu de chute présumée d'un des fragments de la météorite. Mais des scientifiques de l'Université de l'Oural, envoyés sur place, ont affirmé avoir retrouvé une cinquantaine de fragments près du lac. «Les membres de l'expédition pour retrouver la météorite ont envoyé à Ekaterinbourg des débris qu'ils avaient retrouvés», indique l'Université dans un communiqué.

«Selon le chef de l'expédition, le membre de l'Académie des sciences, Viktor Grokhovski, cette météorite relève de la classe des chondrites», terme désignant un type de météorite pierreux, poursuit l'Université, précisant que les fragments retrouvés étaient composés de 10% de fer. La météorite devrait être baptisée «météorite de Tcherbakoul», selon le communiqué. «Puisqu'on a retrouvé des débris (...), cela signifie que le principal fragment est dans le lac», a estimé M. Grokhovski, cité par Interfax.

Une météorite, estimée par des scientifiques russes à une dizaine de tonnes, s'est désintégrée vendredi matin au-dessus de la ville de Tcheliabinsk, une cité industrielle de plus d'un million d'habitants. Les fragments sont à leur tour retombés sur la Terre sous la forme de boules de feu suivies de traînées de fumée, accompagnées de violentes explosions et d'éclairs de lumière aveuglante, semant la panique parmi la population, soufflant les fenêtres de nombreux bâtiments et abattant notamment des murs d'une usine. Près d'un millier de personnes ont été blessées, la plupart légèrement.

Localisation des chutes de météorites recensées sur la planète

(L'essentiel Online/AFP)