«Attaques acoustiques» à Cuba

23 juillet 2019 20:04; Act: 24.07.2019 17:01 Print

«Leurs cerveaux ont subi quelque chose»

Une étude confirme que les cerveaux des diplomates US victimes d'événements mystérieux à la Havane présentent des «changements».

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L'ambassade américaine à Cuba.

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Les cerveaux d'une quarantaine de diplomates américains victimes de phénomènes mystérieux à Cuba montrent des différences par rapport à un groupe témoin. Ce sont les conclusions de chercheurs qui les ont analysés par imagerie à la demande du gouvernement américain. L'étude publiée par le Journal de l'Association américaine de médecine (Jama) ne permet pas de dégager une cause aux symptômes observés chez les diplomates entre fin 2016 et mai 2018.

Elle confirme cependant que «leurs cerveaux ont subi quelque chose qui a causé ces changements», dit à l'AFP, Ragini Verma, professeure de radiologie à l'Université de Pennsylvanie, et spécialiste de l'imagerie médicale. «Ce n'est pas imaginaire», avance-t-elle, «cela s'est bien produit dans leur cerveau. Tout ce que je peux dire c'est que la vérité reste à trouver». «Ce qui s'est passé n'est pas dû à un antécédent médical», ajoute la spécialiste.

Brouillard cognitif

Entre fin 2016 et mai 2018, des diplomates en poste à La Havane, ainsi que des membres de leurs familles, ont souffert de maux divers incluant des problèmes d'équilibre et de vertige, de coordination, de mouvement des yeux, ainsi que de l'anxiété, de l'irritabilité et ce que des victimes ont appelé un «brouillard cognitif». Les États-Unis ont rappelé la majorité de leur personnel diplomatique de La Havane en septembre 2017. Certains sont aujourd'hui rétablis, mais d'autres restent en rééducation, selon Ragini Verma.

Washington n'a jamais établi publiquement la nature du phénomène, ni confirmé qu'il pourrait s'agir d'énigmatiques «attaques acoustiques» ou micro-ondes, comme la presse américaine s'en est fait l'écho, sans toutefois apporter aucune preuve. Cuba rejette toute responsabilité. Le Canada a de son côté dénombré 14 «victimes» et également rappelé la majorité de son personnel en janvier.

Groupes témoins

À la demande du département d'État américain, 44 diplomates et membres de leurs familles ont été envoyés à partir de mi-2017 au centre des traumatismes cérébraux de l'Université de Pennsylvanie pour subir des examens par imagerie par résonance magnétique (IRM).

Les chercheurs ont comparé les résultats à ceux de 48 personnes comparables de groupes témoins. Les différences sont statistiquement significatives et concernent la matière blanche du cerveau, ainsi que le cervelet, la partie qui contrôle les mouvements. Un porte-parole du département d'État a dit saluer «l'implication de la communauté médicale dans ce problème incroyablement complexe. La priorité du département reste la sûreté, la sécurité et le bien-être de son personnel». La chercheuse Ragini Verma insiste sur l'importance de suivre l'ensemble des patients régulièrement pour suivre l'évolution des changements dans leurs cerveaux.

(L'essentiel/afp)