Aux États-Unis

09 octobre 2017 08:51; Act: 09.10.2017 12:32 Print

Outré, Mike Pence quitte un match de NFL

Le vice-président américain, hors de lui à cause de joueurs posant un genou à terre lors de l'hymne américain, a quitté le stade dimanche.

op Däitsch
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Le vice-président Mike Pence a quitté un match de football américain en réaction à l'attitude de plusieurs joueurs qui s'étaient agenouillés lors de l'hymne national, sujet de polémique initié par le président américain Donald Trump il y a plusieurs semaines. Ancien gouverneur de l'Indiana, Mike Pence avait décidé d'assister au match des Indianapolis Colts pour rendre hommage à l'ancien quarterback vedette Peyton Manning, qui a été honoré lors d'une cérémonie.

Au moment de l'hymne national, une vingtaine de joueurs des San Francisco 49ers, l'équipe visiteuse, ont mis un genou à terre. Ce geste a été adopté par des dizaines de joueurs depuis que Donald Trump a appelé fin septembre les propriétaires de franchises de NFL à «virer» les joueurs qui «(manquaient) de respect» au drapeau américain. Outré par cette attitude, Mike Pence, qui portait un pull et une casquette des Colts, a quitté le Lucas Oil Stadium sans attendre la fin de la rencontre.

«J'ai quitté le match d'aujourd'hui parce que le président et moi n'honoreront aucun événement qui manque de respect à nos soldats, à notre drapeau ou à notre hymne national», a écrit le deuxième personnage de l'État américain, sur son compte Twitter.

«Même si tout le monde a le droit d'avoir son opinion, je ne pense pas que ce soit trop demander aux joueurs de la NFL de respecter le drapeau et notre hymne national», a-t-il ajouté.

Trump récupère la décision de Pence

Quelques minutes plus tard, Donald Trump s'est attribué la décision de Mike Pence. «J'ai demandé au vice-président Pence de quitter le stade si des joueurs mettaient un genou à terre durant l'hymne national, manquant de respect à notre pays», a-t-il écrit, sur son compte Twitter. «Je suis fier de lui et de Karen» Pence, l'épouse de Mike Pence, qui était en sa compagnie dimanche.

Donald Trump a multiplié les tweets depuis fin septembre pour s'en prendre aux joueurs de la NFL mais aussi aux propriétaires des équipes, qu'il accuse d'être complaisants. Il a prédit que si la ligue ne changeait pas de position par rapport à ces manifestations lors de l'hymne, elle verrait sa popularité s'effondrer.

Le premier à se manifester lors de l'hymne national avait été l'ancien quarterback des 49ers Colin Kaepernick, qui avait refusé de se lever lors d'un match en août 2016, puis avait mis un genou à terre lors des rencontres suivantes. Il voulait ainsi protester contre la répression dont étaient victimes les Noirs aux États-Unis, selon lui.

(L'essentiel/ats)