Vol MH370

17 avril 2014 07:53; Act: 17.04.2014 12:47 Print

Première plongée complète du robot sous-​​marin

La troisième fois sera-t-elle la bonne? L'appareil qui doit retrouver les boîtes noires ou d'autres éléments du vol MH370, disparu en mars, a terminé sa nouvelle plongée.

Voir le diaporama en grand »

op Däitsch
Sur ce sujet
Une faute?

Le robot sous-marin qui sonde le fond de l'océan à la recherche du Boeing 777 de Malaysia Airlines, disparu le 8 mars, a effectué sa première plongée complète au large de l'Australie et les données collectées sont en cours d'analyse, ont indiqué jeudi les autorités.

Les deux premières plongées du Bluefin-21 n'avaient rien donné. Le robot sonde une zone de l'océan Indien située à 2 170 km au nord-ouest de Perth, la grande ville de la côte occidentale australienne. Par deux fois, les tentatives avaient été écourtées: la première à cause d'une profondeur des fonds supérieure aux capacités du robot, la deuxième pour des difficultés techniques non précisées.

Nouvelle mission à venir

Le Bluefin-21 «a effectué sa mission dans toute sa durée» dans la nuit de mercredi à jeudi «dans la zone de recherches et se prépare pour sa prochaine mission», a indiqué jeudi le Centre conjoint de coordination des agences (Jacc), chargé d'organiser les recherches du vol MH370.

Après chaque plongée, les données collectées par le sonar de l'appareil, qui a la forme d'une torpille de près de 5 m de long, sont collectées à bord de l'Ocean Shield, un navire australien, et analysées pour voir si quelque chose d'anormal a été détecté sur le lit de l'océan. La zone de recherche a été délimitée grâce à la captation de signaux acoustiques qui pourraient être compatibles avec ceux émis par les batteries d'une boîte noire.

Limite de profondeur

Le Bluefin-21 ne peut pas descendre à plus de 4 500 m et les spécialistes pensaient au départ que l'océan dans la zone de déploiement du robot n'était pas plus profond. Mais il s'est avéré que, à certains endroits, la profondeur est bien plus élevée. Le sol est en outre très vaseux, ce qui pourrait présenter des difficultés supplémentaires pour le robot.

La Marine américaine, qui participe aux recherches, estime que «le balayage» de la zone circonscrite prendra entre six et huit semaines. Le vol MH370 assurait la liaison Kuala Lumpur-Pékin, le 8 mars au matin, quand il a disparu des écrans radars civils, une heure après son décollage de la capitale malaisienne. Il transportait 239 personnes et les circonstances de sa disparition restent mystérieuses.

(L'essentiel/AFP)