Aux États-Unis

21 février 2020 08:46; Act: 21.02.2020 10:59 Print

Un Américain exécuté dans le Tennessee

Un triple meurtrier condamné pour avoir également assassiné un codétenu a été exécuté jeudi soir, après le rejet d'un dernier recours de ses avocats.

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Nicholas Sutton a été reconnu coupable d'avoir participé au meurtre de Carl Estep, un prisonnier condamné pour agression sexuelle sur un mineur qui avait été retrouvé poignardé à 38 reprises en 1985. Au moment de l'homicide, M. Sutton purgeait une peine de réclusion à perpétuité pour avoir tué, en 1979, la grand-mère qui l'avait élevé. M. Sutton avait ensuite mené les policiers vers les corps de deux autres hommes qu'il avait avoué avoir abattus.

Il a été exécuté par électrocution à Nashville et prononcé mort à 19h26 locales, ont indiqué les autorités locales, dans un communiqué. Ses défenseurs avaient présenté en janvier au gouverneur républicain du Tennessee, Bill Lee, une demande de clémence, appuyée par des membres de l'administration pénitentiaire. Cette requête soulignait que M. Sutton était intervenu à plusieurs reprises pour protéger des employés de la prison ainsi que des codétenus, en «sauvant» notamment un gardien lors d'une émeute en 1985.

Déjà quatre exécutions en 2020

Dans ce même plaidoyer, ses défenseurs faisaient valoir le comportement modèle du condamné à mort durant trois décennies et le fait que certains membres de la famille de ses victimes s'opposaient à son exécution, dont la fille de M. Estep. Le gouverneur du Tennessee a cependant rejeté cette demande, mercredi. Les avocats de Nicholas Sutton ont donc lancé d'ultimes recours à la Cour suprême des États-Unis, invoquant notamment le fait que leur client était menotté pendant son procès, ce qui a selon eux accentué sa culpabilité apparente face au jury.

Nicholas Sutton a choisi pour dernier repas des côtelettes de porc panées, de la purée de pommes de terre et une tarte aux pêches avec de la glace à la vanille, ont indiqué mercredi les services pénitentiaires du Tennessee. Cet État conservateur du Sud américain avait suspendu ses exécutions en 2009 en réponse à une controverse liée aux injections létales, mais les a rétablies en 2018.

Nicholas Sutton est le septième condamné à se faire exécuter depuis, et le cinquième à choisir la chaise électrique. L'exécution de M. Sutton est la quatrième aux États-Unis cette année.

(L'essentiel/afp)