Vol MH370

01 avril 2014 09:45; Act: 01.04.2014 10:08 Print

Un «traqueur» de boîte noire a pris la mer

Une sonde capable de capter les sons émis par les boîtes noires du Boeing de Malaisya Airlines, disparu le 8 mars, faisait route mardi vers la zone supposée du crash.

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L'Ocean Shield a quitté Perth, dans l'ouest de l'Australie, lundi. Ce bâtiment de la Marine australienne a emporté avec lui une sonde de 35 kilos baptisée Towed Pinger Locator qui, attachée au bout d'un câble, est censée pouvoir capter les émissions sonores des boîtes noires. Le navire devrait mettre jusqu'à trois jours pour atteindre la zone où ont été repérés de possibles débris de l'avion disparu. Il atteindrait ainsi son but quasi au moment du délai théorique à partir duquel les boîtes noires cessent d'émettre, soit trente jours. Le Boeing 777 de Malaysia Airlines avait mystérieusement disparu le 8 mars dernier, avec 239 personnes à bord.

«Il nous reste environ une semaine, mais la durée de vie de la batterie (NDLR: des boîtes noires) dépend de la température de l'eau, de la profondeur et de la pression», a souligné le ministre australien de la Défense, David Johnston.

Sonder l'équivalent de la Norvège

Les recherches s'étendent sur une gigantesque aire marine de 319 000 km², ce qui représente un peu moins que la surface de la Norvège. Même si un périmètre plus restreint est établi pour le sonar américain, les recherches seront fastidieuses puisque l'appareil doit être tracté à 5 km/h pour qu'il puisse détecter des signaux.

Comparaison est souvent faite avec le vol 447 d'Air France effectuant la liaison entre Rio et Paris, qui avait disparu au-dessus de l'Atlantique en juin 2009, après un problème lié à une sonde de vitesse. Lors de cet accident, les enquêteurs savaient où chercher et des morceaux de l'appareil avaient été retrouvés cinq jours après le crash. Il avait néanmoins fallu 23 mois pour retrouver les boîtes noires et en savoir davantage sur le drame qui avait coûté la vie à 228 personnes.

Dans le cas du vol MH370, aucun débris repéré n'a encore été identifié comme provenant du Boeing. Les objets flottants récupérés ces derniers jours n'étaient que matériel de pêche ou de simples déchets.

(L'essentiel/AFP)