Chute d'une station spatiale

01 avril 2018 10:12; Act: 01.04.2018 10:11 Print

Une boule de feu céleste apparaîtra dans le ciel

Tiangong-1, ou «Palais céleste», devrait chuter lundi, sans causer de dégâts. Au contraire, un magnifique spectacle est annoncé par la Chine.

Sur ce sujet
Une faute?

Une défunte station spatiale chinoise va rentrer dans l'atmosphère dans les prochaines 24 heures, à des vitesses dépassant les 26 000 kilomètres/heure, avant de se désintégrer en une boule de feu céleste, ont annoncé dimanche les autorités chinoises. Le laboratoire Tiangong-1 devrait chuter lundi, heure de Pékin, selon l'autorité chinoise des vols spatiaux habités (CMS), ce qui correspond peu ou prou aux projections de l'Agence spatiale européenne (ESA).

La station spatiale abandonnée pèse environ huit tonnes mais ne devrait pas causer de dégâts en tombant. La Chine promet au contraire un spectacle «splendide», semblable à une pluie de météorites. La fenêtre de rentrée dans l'atmosphère reste cependant sujette à variations, a prévenu l'ESA. De même, l'incertitude règne sur l'endroit où des débris pourraient se répandre. Ils pourraient ainsi tomber n'importe où entre les latitudes de 43 degrés Nord et 43 degrés Sud, soit de la Nouvelle-Zélande au Midwest américain.

«Pas comme dans les films»

Le laboratoire avait été placé en orbite en septembre 2011. Il devait effectuer une rentrée contrôlée dans l'atmosphère terrestre, mais a cessé de fonctionner en mars 2016, générant des inquiétudes quant à sa «chute». Cependant, le risque pour un être humain d'être touché par un débris spatial de plus de 200 grammes est d'un sur 700 millions, selon le CMSEO, le bureau chinois chargé de la conception des vols spatiaux habités.

«Les gens n'ont aucune raison de s'inquiéter», a assuré le CMSEO. Ce genre de station spatiale «ne s'écrase pas sur Terre violemment comme dans les films de science-fiction, mais se désintègre en une splendide (pluie de météorites) dans le beau ciel étoilé, à mesure que ses débris progressent vers la Terre», a-t-il expliqué. Tiangong-1, ou «Palais céleste», a été utilisé pour des expériences médicales. Le laboratoire était également considéré comme une étape préliminaire dans la construction d'une station spatiale.

(L'essentiel/afp)