Chine

21 janvier 2019 15:05; Act: 21.01.2019 16:10 Print

Une deuxième femme est enceinte d'un bébé OGM

Le scientifique controversé He Jiankui, qui avait annoncé avoir modifié l'ADN de jumelles pour les rendre résistantes au VIH, aurait poursuivi ses expérimentations.

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Le scientifique He Jiankui serait responsable d'une deuxième grossesse d'embryon génétiquement modifié, après le tollé provoqué par la naissance de jumelles immunisées au VIH. (photo: AFP/Anthony Wallace)

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Une deuxième femme est enceinte à la suite de l'expérimentation du chercheur chinois qui prétend avoir créé les premiers «bébés génétiquement modifiés», ont confirmé les autorités chinoises, citées lundi par l'agence Chine nouvelle, ajoutant que le scientifique serait visé par une enquête policière.

Sous observation médicale

He Jiankui avait provoqué un tollé dans la communauté scientifique mondiale, en novembre 2018, en annonçant la naissance de deux jumelles dont l'ADN a été modifié pour les rendre résistantes au virus du sida.

Peu après, il avait fait état lors d'un forum à Hong Kong d'une «autre grossesse potentielle», impliquant une deuxième femme.

Une enquête menée par le gouvernement provincial du Guangdong (sud) a depuis confirmé l'existence de cette personne, qui est toujours enceinte, a indiqué l'agence de presse officielle, Chine nouvelle.

Cette femme, ainsi que les deux jumelles de la première grossesse, vont être placées sous observation médicale, a déclaré un enquêteur au média d’État.

Condamnation générale

Selon les résultats de l'enquête, He Jiankui a «produit de faux documents d'évaluation éthique», a mis sur pied «à titre privé» une équipe de recherche qui comprenait des scientifiques étrangers et utilisé «des technologies à la sécurité et à l'efficacité douteuses».

Les enquêteurs ont affirmé à Chine nouvelle que le chercheur «recherchait la gloire» et avait utilisé ses «propres fonds», afin de mener à bien son projet.

Au total, huit couples s'étaient portés volontaires pour l'expérimentation, dont un qui a abandonné durant le processus.

La condamnation a été générale dans la communauté scientifique chinoise et ailleurs dans le monde lors de l'annonce en novembre par He Jiankui de son expérimentation - dont les détails n'ont jamais été vérifiés de façon indépendante.

Le gouvernement chinois avait exigé la suspension de ses activités scientifiques. Ce type de modification génétique réalisée sur des humains est interdit dans l'immense majorité des pays du monde, y compris en Chine.

Son dossier va «être transféré aux organes chargés de la sécurité publique», a indiqué lundi Chine nouvelle.

«Ciseaux génétiques»

He Jiankui affirme avoir employé pour son expérimentation l'outil CRISPR-Cas9, dit des «ciseaux génétiques». Il permet d'enlever et de remplacer des parties indésirables du génome, comme on corrige une faute de frappe sur ordinateur.

Cette technique est extrêmement controversée, notamment parce que les modifications réalisées peuvent être transmises aux générations futures, et affecter l'ensemble du patrimoine génétique.

(L'essentiel/nxp/afp)