Aux États-Unis

07 mars 2019 08:17; Act: 07.03.2019 10:34 Print

Une élue affirme avoir été violée à l'armée

Martha McSally, sénatrice républicaine de l'Arizona, a confié mercredi avoir été violée par un supérieur, durant sa carrière dans l'armée de l'air américaine.

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Martha McSally, une républicaine de l'Arizona, a livré un témoignage poignant au début d'une audition de la commission de la Défense du Sénat, qui entendait des victimes d'abus sexuels dans l'armée. (photo: AFP)

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Une sénatrice américaine, ex-militaire de carrière, a affirmé mercredi avoir été violée par un supérieur, lorsqu'elle était dans l'armée, expliquant n'avoir pas dénoncé son agresseur car elle n'avait «pas confiance dans le système». Martha McSally, une républicaine de l'Arizona, a livré un témoignage poignant au début d'une audition de la commission de la Défense du Sénat, qui entendait des victimes d'abus sexuels dans l'armée.

Ce combat est «profondément personnel», a affirmé l'élue de 52 ans, qui a passé 26 ans dans l'armée de l'Air. Elle a été la première femme à avoir piloté un avion de chasse au combat, puis commandé un escadron de combat. «Je suis aussi la rescapée d'une agression sexuelle dans l'armée, mais au contraire de tant de rescapées courageuses, je n'ai pas signalé avoir subi» cette agression, a-t-elle dit. «Je ne faisais pas confiance au système à l'époque. J'avais honte et j'étais désorientée».

Elle n'a pas révélé le nom de son agresseur, ni la date à laquelle les faits se seraient déroulés. «J'ai été pourchassée et violée par un officier supérieur», a-t-elle continué, expliquant avoir décidé de parler de ce traumatisme seulement des années plus tard. À l'époque, les scandales d'abus sexuels s'accumulaient dans les forces armées, qui, selon la sénatrice, y apportaient «une réponse vraiment inadéquate».

Elle a été «horrifiée» par la façon dont l'armée a réagi à son témoignage, et a assuré avoir failli démissionner «par désespoir», après 18 ans passés sous l'uniforme. «Comme d'autres victimes, je pensais que le système me violait une nouvelle fois», a expliqué Martha McSally, visiblement très émue. Elle a finalement choisi de ne «pas abandonner» et de devenir «une voix pour les femmes» dans l'armée, puis en politique.

Après avoir quitté l'armée avec le grade de colonel en 2010, Martha McSally a été élue à la Chambre des représentants, avant d'être nommée fin 2018 pour occuper le siège du sénateur John McCain, décédé quelques mois plus tôt. Elle a souligné la responsabilité de la hiérarchie militaire, demandant un changement de culture dans l'institution.

(L'essentiel/afp)