Espace

12 décembre 2020 21:28; Act: 12.12.2020 21:29 Print

Une fusée de Virgin Galactic contrainte de faire demi-​​tour

Le vaisseau-fusée SpaceShipTwo a dû faire demi-tour samedi lors d'un vol d'essai, et retourner sur la Terre avec ses deux pilotes, en raison d'un problème technique.

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Virgin Galactic prévoit d'embarquer ses premiers passagers dans l'espace en 2021. (photo: AFP/Gene Blevins)

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«La séquence d'allumage du moteur-fusée ne s'est pas terminée», a expliqué la société de tourisme spatial Virgin Galactic, assurant que le vaisseau et l'équipage «sont en grande forme». SpaceShipTwo avait décollé de la base de Spaceport America, au Nouveau-Mexique, à 16h24, heure du Luxembourg. Mais ses deux pilotes ont dû faire demi-tour, et sont revenus à leur point de départ un peu plus d'une heure plus tard, à 17h45, selon le compte Twitter.

«Nous avons plusieurs moteurs prêts à Spaceport America. Nous allons vérifier le vaisseau et reprendre le vol bientôt», a précisé Virgin Galactic, sans donner d'autre détail. La compagnie prévoit d'emmener des passagers capables de payer des centaines de milliers de dollars, flotter quelques minutes à la frontière de l'espace.

Une erreur de manipulation

SpaceShipTwo doit embarquer ses premiers passagers dans l'espace en 2021, et 600 personnes auraient d'ores et déjà acheté leur billet pour ce premier vol pour la somme de 250 000 dollars. Cela donnerait le coup d'envoi des vols commerciaux de tourisme spatial.

Le développement du vaisseau-fusée de Virgin Galactic, baptisé SpaceShipTwo, a été retardé notamment par un accident en 2014 lorsqu'une erreur de manipulation d'un des deux pilotes avait provoqué la désintégration de l'appareil en vol.

(L'essentiel/afp)