Porto Rico

08 janvier 2020 13:46; Act: 08.01.2020 14:56 Print

Une merveille naturelle détruite par le séisme

Célèbre lieu touristique, et merveille naturelle de Porto Rico, le Punta Ventana s'est effondré lundi, après le tremblement de terre qui a secoué l'île.

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Les autorités de Porto Rico ont décrété mardi, l'état d'urgence après un tremblement de terre de magnitude 6,4 ayant fait au moins un mort et plusieurs blessés dans le sud de l'île caribéenne, qui peine encore à se relever des dévastations subies en 2017 par les ouragans Irma et Maria.

Le séisme a frappé à 4h24 du matin (9h24 au Luxembourg) au large de la côte sud de ce territoire américain, selon l'institut de géophysique américain (USGS), qui a revu légèrement à la baisse sa mesure initiale de 6,6. Le centre d'alerte au tsunami a rapidement levé sa mise en garde initiale. Les villes de Guayanilla, Yauco, Guanica et Ponce, dans le Sud, ont subi le plus de dommages. Plusieurs voitures ont été détruites, écrasées sous les habitations bâties sur des pilotis en béton.

La population a été prise de «panique»

La secousse, qui a surpris les habitants en pleine nuit, a fait au moins un mort. Un homme de 73 ans est en effet décédé dans la ville de Ponce lorsqu'un mur s'est effondré sur lui, rapporte El Nuevo Dia, le plus grand quotidien portoricain. Huit personnes ont également été blessées à Ponce, a dit la maire de la ville, Mayita Meléndez, à la télévision locale WAPA.

À Guayanilla, la population a été prise de «panique», selon le maire de la ville, Nelson Torres Yordán. L'église de l'Immaculée conception, bâtie en 1841, s'est partiellement écroulée sous la puissance du séisme. Dans la matinée, les habitants ont fouillé les décombres pour les statues et autres reliques restées intactes. Le célèbre chef américano-espagnol José Andres a annoncé sur Twitter que son organisation caritative World Central Kitchen avait commencé à livrer des plats préparés aux habitants des zones touchées, ainsi que des lampes à énergie solaire.

Une mesure exceptionnelle

La secousse a aussi détruit l'une des attractions touristiques majeures de la région, la formation rocheuse de Punta Ventana, dont la partie supérieure s'est effondrée. Plusieurs répliques, de magnitude moindre, ont été ressenties toute au long de la journée alors que les secours fouillaient les bâtiments détruits à la recherche de survivants.

La déclaration d'état d'urgence, ainsi que la mobilisation de la garde nationale, va «permettre une action rapide du processus gouvernemental pour garantir une exécution efficace» des secours, a affirmé la gouverneure de ce territoire américain, Wanda Vazquez Garced. Cette mesure exceptionnelle permet de mieux mobiliser les services publics du territoire et à recourir si besoin à l'aide du gouvernement fédéral.

(L'essentiel/utes/afp)