Incendie au Chili

03 janvier 2017 07:04; Act: 03.01.2017 07:12 Print

Des dizaines de maisons détruites par les flammes

Au Chili, un gigantesque incendie a commencé lundi à ronger des collines de Valparaiso, ravageant une centaine d'habitations, selon les autorités qui ont fait état d'au moins 19 blessés.

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Le feu, qui s'est déclaré au sud de Valparaiso, sur la commune de Laguna Verde, s'est ensuite répandu sur la zone de Playa Ancha, détruisant «100 habitations sur les 500» de ce secteur, a rapporté le vice-ministre de l'Intérieur Mahmud Aleuy lors d'une conférence de presse à Santiago. Dix-neuf personnes ont été blessées, souffrant pour la plupart de problèmes respiratoires, mais «par chance, nous ne déplorons aucun décès», a-t-il ajouté.

Une cinquantaine d'hectares sont déjà partis en fumée, selon la première estimation du Bureau national des situations d'urgence (Onemi). Les températures élevées et un vent fort ont facilité la progression des flammes dans cette ville portuaire, particulièrement vulnérable aux feux de forêts, surtout pendant l'été austral. Un impressionnant nuage de fumée était visible de partout dans cette ville escarpée classée au patrimoine mondial de l'humanité depuis 2003, à 120 km à l'ouest de la capitale Santiago.

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Quelque 200 personnes ont été évacuées et la compagnie d'électricité a coupé le courant, par précaution, à près de 48 000 usagers. «Les protocoles d'urgence ont été activés pour le feu qui touche la commune de Valparaiso. Ma solidarité envers toutes les personnes touchées», a réagi sur Twitter la présidente Michelle Bachelet. Une dizaine de bombardiers d'eau et d'hélicoptères et des centaines de pompiers étaient déployés sur le terrain pour lutter contre les flammes.

La topographie de la ville, étalée sur une quarantaine de collines, et dont les quartiers sont souvent desservis par un labyrinthe de ruelles ou d'interminables escaliers, rend d'autant plus difficile leur travail. En mars 2015, un incendie de forêt sur l'une des collines de Valparaiso, «la perle du Pacifique», avait tué une personne et détruit quelque 600 hectares. Début 2014, un violent incendie dans le même secteur avait provoqué la mort de 15 personnes et détruit quelque 3 000 maisons, affectant plus de 12 000 personnes.

(L'essentiel/AFP)