SpaceX

16 septembre 2021 07:19; Act: 16.09.2021 12:23 Print

Les premiers touristes de l'espace ont décollé

Les quatre touristes spatiaux vont passer trois jours en orbite autour de la Terre, à une distance plus éloignée que la Station spatiale internationale.

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La fusée Falcon 9 a décollé à l’heure prévue, 20h02 locales (2h02 en Suisse, jeudi) depuis la mythique aire de lancement 39A du centre spatial Kennedy en Floride. (photo: AFP)

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Quatre touristes spatiaux américains ont commencé mercredi un incroyable voyage en apesanteur dans un vaisseau de SpaceX, où ils doivent passer trois jours en orbite autour de la Terre sans aucun astronaute professionnel à bord, une première historique.

La fusée Falcon 9 a décollé à l’heure prévue, 20h02 locales (2h02 au Luxembourg, jeudi) depuis la mythique aire de lancement 39A du centre spatial Kennedy en Floride, dans un grondement et une boule de feu illuminant la nuit. Quelques minutes plus tard, le premier puis le second étage de la fusée se sont séparés, laissant la capsule Dragon et ses passagers seuls dans le cosmos.

«Peu y sont allés avant et beaucoup vont suivre. La porte s’ouvre maintenant, c’est assez incroyable», a déclaré le milliardaire Jared Isaacman, le commandant de la mission, depuis l’intérieur de la capsule après avoir atteint l’espace. Ils doivent voyager plus loin que la Station spatiale internationale (ISS), à une orbite visée de 575 km. Ils feront chaque jour environ 15 fois le tour du globe.

Mission affrétée par un milliardaire

Baptisée Inspiration4, la mission est censée incarner un pas vers une démocratisation de l’espace, en prouvant que le cosmos n’est pas réservé qu’à des équipages d’astronautes triés sur le volet et formés durant des années.

Après avoir reçu la visite du patron de SpaceX, Elon Musk, les quatre passagers s’étaient rendus sous le soleil et les applaudissements d’une petite foule vers le bâtiment où ils ont ensuite enfilé leur combinaison faite sur mesure. Puis ils ont rejoint le mythique pas de tir 39A - d’où décolla notamment la mission Apollo 11 vers la Lune - où ils ont embarqué, et, après une série de vérifications des systèmes, l’écoutille de la capsule a été fermée. Là-haut, ils pourront profiter d’une vue spectaculaire à travers un dôme de verre installé pour la première fois sur Dragon.

La mission a été affrétée par Jared Isaacman, 38 ans, patron d’une entreprise de services financiers et pilote aguerri. Le prix qu’il a payé à SpaceX n’a pas été dévoilé, mais se compte en dizaines de millions de dollars. Il sera le commandant à bord, et a offert trois autres sièges à des inconnus. Hayley Arceneaux, rescapée d’un cancer pédiatrique, est une assistante médicale de 29 ans. Elle est la plus jeune Américaine à se rendre dans l’espace, et la première personne avec une prothèse (de fémur).

Chris Sembroski, 42 ans, est un ancien de l’armée de l’Air américaine qui travaille désormais dans l’industrie aéronautique. Enfin, Sian Proctor, professeure de sciences de la Terre de 51 ans, avait failli en 2009 être sélectionnée pour devenir astronaute pour la Nasa. Elle est seulement la quatrième femme Afro-Américaine à aller dans l’espace.

«C’était un honneur de discuter avec Sian Proctor», a tweeté peu après le décollage, l’ancienne première dame des États-Unis, Michelle Obama. «Je pense à tous ces jeunes qui lèveront les yeux vers cet équipage et rêveront grand grâce à eux».

Formation accélérée

Au terme de leur périple, ils entameront une vertigineuse descente pour amerrir au large de la Floride. Pour SpaceX, il ne s’agit rien de moins que d’un premier pas vers une humanité multiplanétaire - la vision ultime d’Elon Musk. «Ça ne fait que commencer», a déclaré mardi, Jared Isaacman, lors d’une conférence de presse.

À bord, leurs données biologiques (rythme cardiaque, sommeil…) ainsi que leurs capacités cognitives seront analysées. Ils se plieront également à des tests avant et après le voyage, pour mesurer l’effet sur leurs corps. Ils pourront profiter d’une vue spectaculaire à travers un dôme de verre installé pour la première fois sur Dragon.

Leur entraînement n’a duré qu’environ six mois. Le vol devrait rester entièrement automatisé, mais l’équipage a été formé par SpaceX pour pouvoir prendre le contrôle en cas d’urgence. Pour se préparer, ils ont également effectué un trek dans la neige jusqu’à plus de 3 000 mètres d’altitude, et supporté la force g d’une centrifugeuse (long bras en rotation rapide) et de vols en jet.

La mission sert par ailleurs de levier pour une immense levée de fonds pour l’hôpital pédiatrique de St Jude (Memphis, Tennessee), où travaille Hayley Arceneaux après y avoir été soignée enfant. Dans le vaisseau se trouvent divers objets (ukulélé, 30 kg de houblon destiné à faire sur Terre de la bière saveur espace…) qui seront ensuite mis aux enchères.

Secteur en ébullition

Cette mission conclut un été marqué par l’envol de milliardaires au-dessus de l’ultime frontière: d’abord Richard Branson le 11 juillet, à bord du vaisseau de Virgin Galactic, puis quelques jours plus tard Jeff Bezos, avec sa société Blue Origin. Mais ces vols suborbitaux n’offraient que quelques minutes en apesanteur.

Des touristes se sont déjà rendus en orbite: de riches personnalités sont par exemple allées dans l’ISS entre 2001 et 2009, à bord de fusées russes. Mais l’avènement des programmes d’entreprises privées marque aujourd’hui un tournant. «Le décollage d’Inspiration4 nous rappelle ce qui peut être accompli lorsque nous nous associons à l’industrie privée», a tweeté mercredi le patron de la Nasa, Bill Nelson.

SpaceX a déjà envoyé dix astronautes vers l’ISS pour le compte de la Nasa, lors de trois précédentes missions habitées, et prévoit par la suite d’autres vols de tourisme spatial. Le prochain, dès janvier 2022, avec trois hommes d’affaires à bord.

(L'essentiel/AFP)

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Les commentaires les plus populaires

  • marire le 16.09.2021 08:08 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Et l'écologie dans tout ça? On fait des polémiques sur des vols de moins d'une heure mais aller dans l'espace et en faire un nouveau lieu touristique ça ne pose pas de problème?? Okay....

  • Babar Lux le 16.09.2021 07:58 Report dénoncer ce commentaire

    Et le bilan carbone ? Bravo à l'essentiel de ne pas en parler

  • Jeff le 16.09.2021 07:41 Report dénoncer ce commentaire

    Ne parlez pas de pollution - la combustion est issue d'un mélange qui produit principalement de l'eau en résidu. Par contre, je ne veux pas voir "démocratisation". On est sur un produit commercial de pointe destiné à qui a l'argent de l'acheter. Si c'est un démarage d'une nouvelle ère, je pense que regarder un peu plus sous nos pieds permettra d'éviter de laisser la terre-poubelle en partant en pourir une autre.

Les derniers commentaires

  • Cailloux le 22.09.2021 22:13 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Formidable ce monde ! Certains jouent les touristes dans l’espace pendant que d’autres meurent de faim sur terre .

  • lynn le 16.09.2021 22:15 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    Je suis sur terre! Merci!

  • mone le 16.09.2021 17:17 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    C’est bien, mettez les tous sur orbite et qu’ils y restent. Un ticket aller et le tour est joué.????

  • bricole un peu ou paie beaucoup le 16.09.2021 13:47 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    L’écologie n’existe pas pour tout le monde… pourquoi encore faire des efforts ? Nous sommes condamnés à disparaître…

  • L'élite et la populace ... le 16.09.2021 12:13 Report dénoncer ce commentaire

    Ca consomme combien un engin comme ça ? Et après, on traite de criminels et de pollueurs les gens qui prennent leur voiture. Pas sérieux tout ça.

    • Toni le 16.09.2021 15:19 Report dénoncer ce commentaire

      336552 Kg CO2