MONDIAUX-2011 D'ATHLéTISME

30 août 2011 10:46; Act: 30.08.2011 11:27 Print

Mehdi Baala éliminé puis requalifié

L'élimination sur chute puis la requalification de Mehdi Baala pour les demi-finales du 1 500 m a ponctué la matinée des Tricolores lors de la 4e journée des Mondiaux d'athlétisme, mardi, à Daegu.

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Baala était en bonne position à l'amorce de la dernière ligne droite quand il s'est fait un croc-en-jambe, posant ensuite son pied gauche sur la lice avant de tomber.

Auparavant, et c'est sur ces arguments que la réclamation française a été posée par André Gimenez, DTN-adjoint, le Strasbourgeois avait été poussé deux fois par le Vénézuélien Eduar Villanueva. «Je n'étais pas super mais j'étais bien parti pour entrer dans les six premiers. Une course comme ça, avec le soleil, c'est difficile», avait expliqué le double champion d'Europe (2006/2010), dans l'attente de l'épilogue favorable.

Également médaille de bronze aux JO de Pékin, Baala 33 ans, n'a pas eu de réussite aux Mondiaux. En 2007, à Osaka (Japon), il avait été disqualifié en demi-finale pour avoir poussé deux concurrents dans la dernière ligne droite. À l'époque, Baala comptait parmi les favoris et il s'était retrouvé bloqué à la suite d'une erreur tactique, alors qu'il était plein de ressources. Un second Français, Yoann Kowal, s'est qualifié directement en terminant 3e de la 1re série, avec un temps de 3 min 39 sec 33/100e. Troisième engagé, le jeune Florian Carvalho a été éliminé avec une 13e et dernière place dans la 3e série et un chrono de 3 min 53 sec 88/100e. À sa décharge, le champion d'Europe espoirs était affaibli par la fièvre.

(L'essentiel Online/AFP)