NBA

08 février 2018 08:09; Act: 08.02.2018 15:49 Print

James offre sur le fil la victoire à Cleveland

LeBron James a offert mercredi le panier de la victoire aux Cavaliers de Cleveland, venus à bout des Minnesota Timberwolves lors des prolongations (140-138), relançant ainsi son équipe après plusieurs défaites cinglantes.

op Däitsch
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James a inscrit 37 points, 10 rebonds et 15 passes décisives, réalisant au passage son 9e triple-double de la saison et le 64e de sa carrière. Il est notamment l'auteur du panier décisif, marqué sur le buzzer. Cette victoire fait figure de bouffée d'oxygène pour les Cavaliers, qui avaient perdu sèchement leur deux derniers matches. Mardi, ils avaient notamment essuyé une humiliante défaite (116-98) face à Orlando. "C'est une belle victoire pour nous. Nous en avions besoin avec le revers cinglant de mardi soir", a déclaré James, à l'issue de la rencontre. Cleveland en est maintenant à 7 victoires pour 13 défaites depuis Noël.

Les récentes contreperformances de l'équipe avaient même entrainé des spéculations autour d'un éventuel départ de LeBron James. Des rumeurs que le joueur a démenti, indiquant ne "pas pouvoir abandonner" ses coéquipiers dans cette mauvaise passe, alors que Cleveland, finaliste l'an dernier, va tenter d'atteindre une quatrième finale en NBA. Les Cavaliers avaient d'autant plus à coeur de l'emporter qu'ils avaient été battus largement par les Minnesota Timberwolves (127-99) le 8 janvier dernier. De son côté, Butler s'est démené pour les Timberwolves inscrivant 35 points, tandis que Karl-Anthony Towns en marquait 35. Avec 40 paniers à trois points, les deux équipes ont même battu le record NBA du plus grand nombre de tirs primés en un seul match. Cleveland, avec 31 victoires pour 22 défaites, conserve sa troisième place de la Conférence Est, tandis que Minnesota (34v/23d) pointe en quatrième position de la Conférence Ouest.

(L'essentiel/AFP)