JO de Rio

08 novembre 2017 09:25; Act: 08.11.2017 09:35 Print

La championne olympique kényane était dopée

La première championne olympique de son pays sur le marathon, Jemima Sumgong, a été suspendue quatre ans pour dopage par sa Fédération.

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La suspension de 4 ans de Jemima Sumgong (ici à Rio) est effective à compter du 3 avril dernier. (photo: AFP/Johannes Eisele)

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Sacrée en 2016 aux JO de Rio, ­Jemima Sumgong a été punie de 4 ans de suspension pour un contrôle positif à l'EPO, a annoncé mardi la Fédération kényane d'athlétisme (AK). Sumgong, 32 ans, a été rattrapée par la patrouille lors d'un test hors-compétition.

L'athlète avait connu en 2012 les affres d'une peine de 2 ans pour dopage (ramenée à 1 an en appel), cette fois pour prise de Prednisolone, un stéroïde ­interdit. Elle avait alors affirmé qu'il provenait d'une injection destinée à soigner un problème à la hanche. L'athlète, une des ­meilleures marathoniennes au monde, est une ex-partenaire d'entraînement de Rita Jeptoo, ancienne reine de la discipline, elle-même tombée pour dopage en 2014.

Une pratique courante

À Rio, Sumgong avait notamment devancé la championne du monde, l'Éthiopienne Mare Dibaba (3e), pour devenir la première Kényane à remporter l'or olympique sur la distance.

Elle faisait partie des athlètes qui s'étaient réjouis du suivi médical mis en place début 2017 au Kenya, une mesure destinée à lutter contre le dopage dans un pays frappé de plein fouet par ce fléau. Elle avait ainsi accepté d'être suivie par plusieurs médecins désignés par AK et la Fédération internationale.

Cette initiative avait été lancée à la suite de reportages de la chaîne de télé allemande ARD et du journal britannique Sunday Times, sortis à l'été 2016, affirmant que le dopage était courant au sein du centre d'entraînement de l'élite kényane à Iten. Jackson Tuwei, patron d'AK, avait prévenu à l'époque qu'un athlète qui ne participerait pas à ce programme ne pourrait plus être aligné lors des compétitions internationales.

(L'essentiel/afp/ymu)