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20 janvier 2018 16:44; Act: 20.01.2018 16:54 Print

Le Dakar-​​2018 pour Carlos Sainz et Mathias Walkner

L'Espagnol Carlos Sainz (Peugeot), dans la catégorie autos et l'Autrichien Mathias Walkner dans la catégorie motos ont remporté le Dakar-2018

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C'est la deuxième fois que Sainz remporte a course. (photo: AFP/Franck Fife)

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Sainz son deuxième sacre huit ans après le premier, samedi à l'issue de la 14e et dernière étape autour de Cordoba en Argentine. Le pilote âgé de 55 ans, et son compatriote et copilote Lucas Cruz, devancent les Toyota du Qatarien Nasser Al-Attiyah et du Sud-Africain Giniel de Villiers.

De son côté, l'Autrichien Matthias Walkner (KTM) a décroche son premier titre sur l'épreuve. Le pilote âgé de 31 ans devance au classement général final Benavides et l'Australien Toby Price (KTM). Walkner succède au palmarès à l'Anglais Sam Sunderland, son coéquipier qui a abandonné lors de la 4e spéciale après une chute. Pour sa quatrième participation, l'Autrichien devient le premier Autrichien à être sacré en deux roues. Il avait terminé 2e en 2017. Cette victoire couronne sa régularité, alors qu'il n'a jamais connu une journée hors du top 6 du général depuis le départ de Lima le 6 janvier. Il a pris la tête après la 10e étape qu'il a remportée, entre Salta et Belen en Argentine, où plusieurs des ses concurrents avaient fait une erreur de navigation, lui conférant une nette avance qu'il a su gérer jusqu'au finish. Grâce à Walkner, l'écurie autrichienne KTM remporte un 17e Dakar consécutif, une performance unique toutes catégories confondues. Côté français, Antoine Meo termine à la 4e place. Deux autres chances tricolores de podium, Adrien Van Beveren et Xavier De Soultrait (Yamaha), ont abandonné au cours de l'épreuve.

(L'essentiel/AFP)