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02 juillet 2018 07:05; Act: 02.07.2018 10:18 Print

Le roi LeBron James file aux Los Angeles Lakers

À 33 ans, et au firmament de sa carrière, LeBron James s'est lancé un nouveau défi, dimanche, en annonçant qu'il rejoint le club de la cité des Anges.

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LeBron James va connaître le troisième club de sa carrière. (photo: AFP/David Liam Kyle)

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La super-star des Cleveland Cavaliers, originaire de l'Ohio, ne pouvait plus rester avec ses Cavaliers, défaits et humiliés 4-0 en finale NBA cette année par les Golden State Warriors. Il s'est engagé pour quatre ans avec la franchise mythique de Los Angeles, les Lakers, pour 154 millions de dollars, ont annoncé dimanche ses agents de Klutch Sports Group.

Il marchera ainsi dans les traces de joueurs qui ont marqué l'histoire de la NBA, le championnat de basket professionnel américain, tels Kobe Bryant ou Magic Johnson, même si les Lakers peinent ces dernières années. Ils ont fini onzièmes de la Conférence ouest cette année.

Un sentiment de frustration s'était emparé des observateurs de la NBA: LeBron James, qui joue actuellement le meilleur basket de sa carrière (34 points, 9,1 rebonds et 9 passes décisives lors des play-offs 2018), semblait gâcher son talent à Cleveland. Le titre de 2016, remporté à la surprise générale face aux Warriors (4-3) paraît bien loin.

Un parfum de 2010

Surtout, en cinq finales avec les Cavs, le «King» en a perdu quatre. Très loin de la référence Michael Jordan, le mètre étalon de l'excellence dans le basket américain: six finales disputées avec les Chicago Bulls, six victoires. C'est justement à Michael Jordan que James, quatre fois meilleur joueur de la NBA et double-médaillé d'or olympique, pourrait disputer selon certains le statut de meilleur joueur de l'histoire du championnat américain.

En 2010, le roi auto-proclamé décide - déjà - de quitter Cleveland. Au cours d'une émission pompeuse diffusée sur ESPN, après avoir fait durer le suspense pendant des semaines, il annonce «exporter (son) talent à South Beach avec les Miami Heat». Les fans de NBA lui reprochent son ton suffisant, et la création d'une «super-équipe» avec les autres grandes stars Dwyane Wade et Chris Bosh.

Engagement politique

À Cleveland, l'enfant chéri devient ennemi public numéro un. Son maillot est brûlé dans les rues. Le grand public a beau crier à la tricherie, les «Tres Amigos» raflent deux titres en quatre ans, avant que LeBron ne décide, plus humblement, de revenir à Cleveland en 2014. Ce retour à la maison, couplé au titre de 2016, le rend plus populaire que jamais dans l'Ohio.

Lors de l'élection présidentielle de 2016, il s'engage pour Hillary Clinton, comme il l'avait fait en 2008 avec Barack Obama. Une prise de position politique révélatrice de ce que à quoi pourrait ressembler l'après-carrière de LeBron James ? Nul ne sait, l'intéressé restant volontairement discret sur sa retraite et préférant se concentrer sur les parquets. «Je suis comme le bon vin, je m'améliore avec l'âge». Le roi n'envisage en tout cas pas d'abdiquer dans l'immédiat puisque son objectif est d'un jour d'affronter en NBA son fils aîné: LeBron James Jr. est actuellement âgé de 13 ans.

(L'essentiel/afp)