Indian Wells

06 mars 2018 11:11; Act: 06.03.2018 12:27 Print

Roger Federer veut poursuivre sur sa lancée

Le Suisse sera l'un des principaux favoris des Masters 1000 américains (Indian Wells et Miami). Dans le tableau féminin, le retour de Serena Williams sera scruté de près.

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Le niveau de Serena Williams reste une grande énigme. (photo: AFP/Elsa)

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Après ses triomphes à Melbourne et Rotterdam, Roger Federer, redevenu numéro un mondial, fait figure de grand favori du Masters 1000 d'Indian Wells, en l'absence de Rafael Nadal, tandis que Novak Djokovic est en quête de repères après son opération du coude droit début février. Pour le tournoi féminin qui débute dès mercredi, une seule question intéresse les observateurs: que peut vraiment espérer la reine Serena Williams, devenue mère en septembre dernier, pour son retour après plus d'un an d'absence?

Roger Federer, le roi du ciment Qui peut faire trébucher Federer dans le premier Masters 1000 de l'année? Pas son grand rival Rafael Nadal qui a fait l'impasse sur la tournée américaine Indian Wells/Miami, afin de ménager sa jambe droite qui le fait souffrir depuis l'Open d'Australie. Autre absent de marque, son compatriote Stan Wawrinka, qu'il avait battu en finale du tournoi californien en mars 2017 mais qui, opéré d'un genou l'été dernier, a préféré rester en Europe.

Federer ne craint, à 36 ans, de toute façon personne: il n'a perdu que trois sets en douze matches disputés en 2018. Plus fort encore, depuis janvier 2017, le Suisse est sans rival sur ciment avec 52 victoires pour quatre défaites (92,9%). Une certitude, avec son doublé Indian Wells/Miami en 2017, le joueur aux 97 titres, redevenu numéro un mondial mi-février, a beaucoup de points à perdre (2 000 pts) au classement ATP dans les semaines à venir.

Novak Djokovic dans le flou

Avec 82,4% de victoires sur cette surface, le ciment est la surface de prédilection du Serbe. Mais le quintuple vainqueur du tournoi d'Indian Wells a perdu de sa superbe. Retombé à la 13e place mondiale, l'ancien numéro un mondial n'a disputé qu'un tournoi en 2018, l'Open d'Australie, où il a chuté en huitièmes de finale face au Sud-Coréen Chung Hyeon.

Depuis, il a décidé de se faire opérer du coude droit pour soigner définitivement une blessure qui le perturbait depuis deux ans. Djokovic, 30 ans, est depuis resté très discret: tout juste sait-on qu'il s'est entraîné à Las Vegas sous l’œil d'Andre Agassi avant d'arriver à Indian Wells.

Serena Williams reste ambitieuse

«Je suis impatiente, tout le monde doit avoir des grandes ambitions à Indian Wells, moi y compris», a prévenu la reine du tennis féminin. À 36 ans, la cadette des sœurs Williams, lauréate de 23 titres du Grand Chelem, n'est pourtant plus apparue sur le circuit WTA depuis plus d'un an. Elle a certes disputé deux tournois-exhibition à Dubai en décembre et à New York lundi, ainsi qu'un double sans enjeu lors du premier tour de la Fed Cup le mois dernier, mais selon son entraîneur Patrick Mouratoglou, son retour après la naissance de sa fille Alexis Olympia et les complications médicales post-accouchement constitue «le plus grand défi de sa carrière».

«Elle sait que retrouver son meilleur niveau peut prendre du temps, il y a encore trois tournois du Grand Chelem en 2018, cela sera ses trois objectifs de l'année», a expliqué Mouratoglou au site internet de la WTA. Pour son entrée en lice à Indian Wells samedi, elle sera opposée à la Kazakhe Zarina Diyas, 53e mondiale, qu'elle a toujours battue en deux confrontations.

(L'essentiel/AFP)

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