Basketball

12 novembre 2019 11:48; Act: 12.11.2019 12:22 Print

Tony Parker entre au panthéon des Spurs

Désormais ex-joueur vedette des Spurs, le Français de 37 ans a vu son maillot retiré lundi par la franchise texane de NBA.

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Un maillot apparaît au plafond, floqué d'un numéro 9 que personne d'autre ne portera, fixé par son propriétaire au sourire d'enfant, contenant ses larmes malgré l'émotion et la fierté: Tony Parker est entré lundi dans le panthéon des San Antonio Spurs.

«Merci, San Antonio. Ça fait du bien d'être à la maison. Ici ce sera toujours la maison pour moi. C'est très émouvant», a déclaré le Français, qui avait souhaité que le retrait de son maillot, acte honorifique suprême dans les franchises NBA, ait lieu en ce 11 novembre, marquant la fin de la Première Guerre mondiale.

«Mon père est américain. Mon grand-père maternel a eu la Purple Heart (une médaille militaire américaine). Il faut saluer tous les vétérans», a-t-il embrayé, avant de remercier l'assemblée: son épouse, ses deux enfants Josh et Liam, son ancien entraîneur Gregg Popovich et ses anciens coéquipiers David Robinson, Bruce Bowen, Tim Duncan, Manu Ginobili aux maillots déjà retirés.

Un discours non dénué d'humour

Avec Duncan et Ginobili, il a formé un des «Big 3» les plus talentueux de l'histoire, couronné de quatre titres de champion (2003, 2005, 2007, 2014) Et le voilà donc membre à leur côté du club très fermé des immortels des Spurs, avec également Johnny Moore, Avery Johnson, James Silas, Sean Elliott et George Gervin.

La cérémonie, en présence de nombreux amis de «TP» parmi lesquels les «Frenchies» qui lui ont emboîté le pas en NBA, Boris Diaw, Nicolas Batum, Ian Mahinmi, Ronnie Turiaf, s'est déroulée juste après la défaite des Spurs face à Memphis (113-109). Comme imaginé, compte tenu de leur relation très forte, Gregg Popovich a tenu un discours des plus émouvants, mais pas dénué d'humour.

«Je veux m'excuser pour les abus physiques et moraux que je t'ai fait subir... Mais la vérité, c'est que j'ai été le plus chanceux des hommes de te faire jouer et de te voir à présent entrer au panthéon de la gloire (des Spurs). Tu as rendu ma vie plus riche», a dit «coach Pop», devant un Parker aux yeux embués.

«Je ne peux pas croire que ton maillot va être retiré»

En 17 ans sous le maillot de San Antonio, TP9 a disputé 1198 matches cumulant 15,8 points, 2,8 rebonds et 5,7 passes décisives de moyenne. Et s'est bâti un palmarès étourdissant: outre ses quatre bagues de champion, il a été MVP des finales 2007, sélectionné six fois au All-Star Game.

Dans un AT&T Center où chacun avait revêtu un tee-shirt noir à son effigie, avec écrit en lettres argentées «Merci Tony» en français, d'autres enregistrements ont été entendus de la part de Teddy Riner, du pilote de F1 Charles Leclerc, ou encore du pivot espagnol Pau Gasol. «Je ne peux pas croire que ton maillot va être retiré. Des choses dingues comme ça n'arrivent normalement pas. Tu le mérites, félicitations, je suis si heureux d'être là pour toi», a ainsi déclaré son ami, Thierry Henry.

La star actuelle des Bleus, Kylian Mbappé, a lui salué «une légende du sport français», quand son aîné Zinédine Zidane évoquait «l'un des premiers qui a réussi aux États-Unis, un exemple et une référence pour tous les gamins qui voulaient réussir dans le basket».

Même le rappeur Snoop Dogg, pourtant fan inconditionnel des Los Angeles Lakers, s'y est plié: «TP9! Félicitations mec, tu sais que je t'aime mec. Meneur des Spurs pour la vie! Big Snoop Dogg te kiffe Tony!». Le mot de la fin fut pour le héros du soir. «À 19 ans, j'ai joué un de mes premiers matches contre les Lakers de Kobe Bryant et Shaquille O'Neal. Et vous criiez Go! Spurs Go! Alors, avant de partir, je voudrais que vous le refassiez», a demandé Parker aux fans des Spurs. Vœu exaucé, hommage mérité.

(L'essentiel/afp)

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