Cyclisme

01 septembre 2017 20:35; Act: 01.09.2017 20:37 Print

Lance Armstrong demande le report de son procès

Prétextant une indisponibilité de son avocat, l'ex-coureur veut renvoyer à l'année prochaine son procès aux Etats-Unis.

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Le ministère américain de la Justice réclame à Lance Armstrong près de 100 millions de dollars de dommages et intérêts. (Vendredi 1 septembre 2017) (photo: Archives)

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Poursuivi par les autorités fédérales américaines, Lance Armstrong, déchu de ses victoires dans le Tour de France pour dopage, a demandé jeudi le report à 2018 de son procès prévu en novembre. Dans une requête adressée au tribunal de Washington où se tiendra l'audience, l'ancien coureur met en avant un problème de calendrier qui empêcherait l'un de ses avocats, John Keker, d'assurer sa défense à la date prévue du 7 novembre.

Affirmant avoir un besoin impérieux d'être représenté par Me Keker, le Texan demande en conséquence au tribunal de fixer une nouvelle date pour son procès «pas avant la fin du printemps 2018». Le ministère américain de la Justice réclame à Lance Armstrong près de 100 millions de dollars de dommages et intérêts, l'accusant d'avoir fraudé l'Etat en étant parrainé par l'U.S. Postal Service, le service public de la poste américaine.

Tentative d'annulation

Lance Armstrong a tenté, en vain, d'empêcher la tenue de ce procès qui s'annonce retentissant, en affirmant que l'Etat n'avait subi aucun préjudice du fait que l'U.S. Postal serait sorti largement bénéficiaire de son contrat de sponsoring. Mais le juge Christopher Cooper, qui devrait présider l'audience, a balayé cet argument, estimant que la question du préjudice subi par l'Etat américain devait être tranchée par un jury et personne d'autre.

L'U.S. Postal Service a versé plus de 32 millions de dollars à Tailwind Sports Corporation, l'équipe cycliste aujourd'hui dissoute de Lance Armstrong. Lance Armstrong a été officiellement déchu en octobre 2012 de ses sept victoires (1999-2005) dans le Tour de France après que l'Agence américaine antidopage (USADA) l'eut accusé d'avoir activement participé au «programme de dopage le plus sophistiqué jamais vu dans l'histoire du sport».

(L'essentiel/nxp/ats)