ROLAND-GARROS

02 juin 2012 15:02; Act: 27.05.2013 18:24 Print

Pas de nouvelle finale pour Schiavone

L'Italienne n'atteindra pas la finale de Roland-Garros pour la troisième année d'affilée, ayant été sortie dès le troisième tour samedi par l'Américaine Varvara Lepchenko en trois 3-6, 6-3, 8-6.

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Schiavone, tête de série N.14, restait sur 15 victoires en 16 matches à Paris. Elle s'y était imposée en 2010 et n'avait cédé qu'en finale, l'an passé, face à la Chinoise Li Na.

En s'imposant, l'Italienne aurait signé la 500e victoire de sa carrière. Au contraire, cette défaite signifie qu'elle devrait sortir du Top 20 à l'issue de la quinzaine parisienne.

Moins bon jeu de jambes

Schiavone avait grimpé au 4e rang mondial après sa victoire à Roland-Garros. Mais les deux années suivantes lui ont moins souri. Il lui a fallu attendre le tournoi de Strasbourg la semaine passée pour s'offrir son premier titre depuis son succès parisien.

A 30 ans, ce qui en faisait la joueuse la plus âgée encore en lice au troisième tour, l'Italienne a toujours la science du jeu sur terre battue. Mais les jambes suivaient cette année un peu moins bien. Déjà au tour précédent, elle avait concédé un set à la Tchèque Tsvetana Pironkova.

Contre Lepchenko, qui l'avait déjà battue il y a quelques semaines à Madrid, elle a accumulé les erreurs, alors que son jeu repose sur sa capacité à les minimiser et à les faire commettre à son adversaire.

Une première pour Lepchenko

Ouzbek d'origine ayant pris la nationalité américaine l'an passé, Lepchenko atteint pour la première fois de sa carrière, à 26 ans, les huitièmes de finale d'un tournoi du Grand Chelem. Elle n'avait jusqu'alors jamais dépassé le deuxième tour.

Elle sonne le réveil du tennis féminin américain, avec la jeune Sloane Stephens, également qualifiée pour les huitièmes depuis la veille, après l'élimination des soeurs Serena et Venus Williams.

Lepchenko, qui avait débuté la saison à la 127e place du classement WTA pour atteindre aujourd'hui la 63e, rencontrera au prochain tour la Tchèque Petra Kvitova (N.4).

(L'essentiel Online/AFP)