Transfert

28 mai 2012 14:48; Act: 29.05.2012 07:43 Print

Eden Hazard a choisi d'aller jouer à Chelsea

L'attaquant belge, dont l'avenir a longtemps oscillé du côté de Manchester, où City et United luttaient pour l'acquérir, a finalement opté pour Londres et le club de Chelsea.

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Hazard a révélé lui-même l'information lundi soir sur son compte Twitter: «Chose promise chose due... je vais rejoindre le champion d'Europe». Le marché des transfert ne s'ouvrant officiellement que le 13 juin, le Belge n'a pas précisé le montant ni la durée de son contrat le liant aux Blues. Mais selon une source dans l'entourage du joueur, il se serait engagé pour une durée de cinq ans et un montant d'environ 40 millions d'euros ainsi que de 500 000 euros de salaire mensuel. Le 20 mai, au soir de son dernier match sous les couleurs lilloises, lors de la dernière journée de Ligue 1, Hazard avait déclaré que l'intérêt porté par Chelsea, tout juste vainqueur de la C1 contre la Bayern Munich, le faisait alors «hésiter».

«Tant que je n'ai pas posé le stylo sur le papier, je ne dirai pas où je vais, avait-il dit. Chelsea, ça fait hésiter, ils ont gagné la Ligue des champions et la joueront la saison prochaine». Quelque 40 millions d'euros représentaient déjà la somme que devaient débourser les deux clubs mancuniens pour s'attacher ses services. Mais l'exploit européen des Blues a manifestement eu un retentissement auprès du joueur, qui avait dès lors l'assurance avec Chelsea de jouer la C1, comme il l'aurait eu avec City ou United, respectivement champion et vice-champion d'Angleterre.

Deux fois meilleur joueur de Ligue 1

De quoi donner un argument supplémentaire au milliardaire russe Roman Abramovich, propriétaire du club londonien, qui avait fait du Belge sa priorité de recrutement et pour qui la donnée économique est tout sauf un problème. À Chelsea, Hazard exaucera son vœu d'évoluer «dans le meilleur championnat du monde» et aura la charge du jeu offensif des Blues, avec en sus la tâche ardue de faire oublier Didier Drogba, le héros de la finale de Munich qui ne restera pas au club. Un autre monde attend donc le gamin de La Louvière, qui a connu tous les honneurs d'un championnat de France dont il a fait déjà le tour à 21 ans seulement.

Champion et vainqueur de la Coupe de France avec le Losc en 2011, Hazard a été désigné il y a quelques semaines meilleur joueur de Ligue 1 pour la deuxième saison de suite. À Lille, il laissera une trace indélébile. Depuis ses débuts chez les pros en novembre 2007, il est devenu de plus en plus influent dans le jeu de l'équipe de Rudy Garcia, 3e du dernier exercice, s'ouvrant les portes du tour préliminaire de la C1. Sur le plan individuel, il a constamment amélioré ses statistiques. Avec en point d'orgue 20 buts et 15 passes décisives cette année.

Il jouera face à l’Angleterre samedi

Autant de preuves de son talent en or dont voudra bénéficier Chelsea, où il rejoindra ses compatriotes Thibaut Courtois, Romelu Lukaku et Kevin De Bruyne. Actuellement à Liège avec sa sélection nationale, Eden Hazard est en pleine préparation du match amical face à... l'Angleterre programmé samedi. Son sélectionneur Marc Wilmots a d'ailleurs dit en conférence de presse que le joueur ne serait pas très bavard: «Quand il aura, via son tweet, indiqué sa destination de club, il se taira jusqu'au moment où son nouvel employeur lui demandera d'exposer son choix. N'espérez rien de plus avant une dizaine de jours».

S'il n'a donc pas prévu de s'exprimer plus avant sur son transfert, il fera au moins connaissance avec certains de ses futurs coéquipiers de Chelsea (Terry, Lampard, Cole, Cahill) qui seront présents à Wembley pour ce match préparatoire à l'Euro-2012, que le Belge regardera à la télévision, son pays n'étant pas qualifié.

(L'essentiel Online)