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20 juillet 2018 14:10; Act: 20.07.2018 14:57 Print

L'AC Milan pourra jouer la Ligue Europa

Le club lombard avait été condamné en première instance par l'UEFA, dans le cadre du fair-play financier.

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L'AC Milan pourra jouer la Ligue Europa, la saison prochaine. (photo: AFP)

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Le Tribunal arbitral du sport (TAS) a autorisé vendredi le Milan AC à réintégrer la Ligue Europa, alors que le club italien, qualifié sportivement pour la compétition, en avait été exclu par l'UEFA pour ne pas avoir respecté le fair-play financier (FPF). Le TAS a «partiellement confirmé l'appel du Milan AC» en annulant la sanction prononcée fin juin par l'instance de contrôle financier des clubs de l'UEFA (ICFC), tout en confirmant que l'équipe lombarde avait bien enfreint les règles du FPF, dans un communiqué où il demande à l'UEFA de prendre une «mesure disciplinaire proportionnée».

Le TAS a considéré, explique-t-il dans un communiqué, que «des éléments importants n'avaient pas été correctement pris en compte» par l'UEFA, «en particulier le fait que la santé financière du club était maintenant meilleure, à la suite du récent changement de propriétaire du club». Les représentants du club lombard, avec le directeur général Marco Fassone en chef de délégation, étaient venus jeudi à Lausanne, où siège le TAS, pour présenter leurs arguments, au cours d'une audience qui a débuté aux alentours de 9h30, pour s'achever peu après 19h.

L'UEFA avait décidé fin juin d'exclure le Milan AC de la prochaine édition de la Ligue Europa, pour lequel il s'était qualifié sur le terrain. La gestion financière du prestigieux club italien avait été pointée du doigt, depuis son rachat en avril 2017 pour 740 millions d'euros par un groupe d'investisseurs chinois menés par le mystérieux Li Yonghong. Le nouveau propriétaire a cédé la main en juillet au groupe d'investissement américain Elliott, auprès duquel il avait contracté un prêt colossal pour financer ses onéreux achats de joueurs - une dette (32 millions d'euros) que M. Li n'a pas pu honorer à son arrivée à échéance le 6 juillet, ce qui l'a poussé vers la sortie

(L'essentiel/afp)