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11 septembre 2021 08:23; Act: 11.09.2021 20:21 Print

Trop fort pour Zverev, Djokovic proche du Graal

Le Serbe s’est défait d’Alexander Zverev à l’US Open et s’est ouvert les portes d’un Grand Chelem calendaire historique, en se qualifiant pour la finale à New York.

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Novak Djokovic peut remporter son 21e tournoi du Grand Chelem dimanche en finale à New York. (photo: AFP)

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Novak Djokovic, vainqueur au forceps d’Alexander Zverev, 4e mondial, vendredi à New York, s’est ouvert les portes d’un Grand Chelem sur l’année historique, en se qualifiant pour la finale de l’US Open où l’attend de pied ferme le Russe Daniil Medvedev, n°2. «Ce sont les moments pour lesquels nous vivons. C’est le genre d’occasions uniques dont nous rêvons lorsque nous sommes à la recherche d’une motivation. Je vais jouer le prochain match comme si c’était le dernier de ma carrière», a réagi le Serbe après sa victoire 4-6, 6-2, 6-4, 4-6, 6-2.

Cette performance qu’il peut accomplir n’a plus été réussie depuis 1969 et Rod Laver, aujourd’hui âgé de 83 ans, qui était présent en tribunes du Arthur Ashe. L’Australien a ainsi vu le n°1 mondial marcher un peu plus dans ses pas, également mû par la possibilité de porter à 21 le record du nombre de titres majeurs collectés par un seul joueur, dépassant ainsi Roger Federer et Rafael Nadal.

«Je vais y mettre mon cœur, mon âme, mon corps et ma tête»

Voilà donc «Nole» plus qu’à une marche de réussir un exploit monumental, certainement le plus grand de l’histoire de l’ère Open, chez les messieurs. S’il y parvient, le Serbe de 34 ans ne pourra plus se voir contester, sur le plan du palmarès tout du moins, le statut de plus grand joueur de tennis de tous les temps. «Plus qu’un seul match. Je vais y mettre mon cœur, mon âme, mon corps et ma tête», a-t-il promis.

En attendant, Djokovic a encore égalé un autre record du Suisse, en accédant à sa 31e finale d’un Grand Chelem. Il est aussi devenu le plus vieux finaliste de l’US Open depuis Andre Agassi, 35 ans en 2005, en attendant peut-être d’en devenir le plus vieux vainqueur depuis Ken Rosewall, 35 ans en 1970. Avant de se mesurer à Zverev, le Serbe s’attendant, à raison, à «une rude bataille», avait prévenu qu’il serait «prêt à l’affronter cinq sets, cinq heures, tout ce qu’il faudra», assurant être le meilleur dans de tels matches. Il l’a prouvé, même si le combat n’a pas duré autant, puisqu’il s’est imposé en 3h33.

Il sera donc opposé à Medvedev, qui s’est qualifié aisément pour sa deuxième finale à Flushing Meadows en écartant 6-4, 7-5, 6-2 le Canadien Félix Auger-Aliassime (15e). «Si j’y arrive, je serai probablement quelque part dans les livres d’histoire comme ayant été celui qui ne l’a pas laissé faire», a-t-il souligné, promettant de «tout donner» dimanche.

Or le Russe, battu en 2019 à ce stade par Rafael Nadal après un combat épique en cinq sets, a de l’énergie à revendre, car il a passé ses tours en moins de deux heures en moyenne. Mais il sait que la dernière fois où ils se sont affrontés, c’était en finale de l’Open d’Australie et «Nole» avait alors plié l’affaire en trois sets, sans sourciller. Ce dernier entamait alors, le savait-il peut-être, sa plus grande marche vers l’histoire.

(L'essentiel/AFP)