Fettleibigkeit – Arme US-Teenager werden immer dicker

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FettleibigkeitArme US-Teenager werden immer dicker

Kinder von gebildeten Eltern sind in den USA weniger übergewichtig als früher, während der Nachwuchs von Vätern und Müttern mit einfacher Schulbildung weiter an Gewicht zulegt.

Hauptgründe für das Übergewicht bei Jugendlichen sind falsche Ernährung und mangelnde Bewegung. (Bild: Keystone/AP/Carlos Osorio)

Hauptgründe für das Übergewicht bei Jugendlichen sind falsche Ernährung und mangelnde Bewegung. (Bild: Keystone/AP/Carlos Osorio)

Der jahrelange US-Trend zur Fettleibigkeit scheint teilweise gestoppt, Jugendliche in den USA werden einer Studie zufolge wieder schlanker – allerdings nur, wenn sie aus wohlhabendem Elternhaus stammen. Teenager aus ärmeren Familien nehmen dagegen weiter zu.

Dies geht aus einer Untersuchung von Forschern der Harvard-Universität hervor, die am Montag in der Fachzeitschrift «Proceedings of the National Academy of Sciences» veröffentlicht wurde. Hauptgründe für Gewichtszunahme sind demnach Bewegungsmangel und falsche Ernährungsgewohnheiten.

Soziale Schere klafft auseinander

Die Wissenschaftler werteten zwei frühere Erhebungen in den USA aus und bezogen sowohl das Einkommen als auch die Bildung der Eltern in ihren Vergleich mit ein. Zutage trat ein frappierender Klassenunterschied: Während sich das Gewicht bei Kindern von Eltern mit Hochschulabschlüssen seit Mitte des vergangenen Jahrzehnts im Schnitt verringerte, wurde der Nachwuchs von Vätern und Müttern mit einfacher Schulbildung immer dicker.

Ähnlich klaffte die soziale Schere demnach auseinander, wenn das Familieneinkommen zum Maßstab genommen wurde. Zwischen ethnischen Gruppen wurde nicht unterschieden.

Die gegenläufigen Trends gleichen sich in der Gesamtschau offenbar aus: Seit 2003/2004 stagniert die Fettleibigkeitsrate unter 12- bis 17-Jährigen in den USA nach offiziellen Statistiken bei rund 17 Prozent. Zuvor hatte sich der Anteil übergewichtiger Jugendlicher in dieser Altersgruppe seit Ende der 1980er-Jahre nahezu verdoppelt.

Sport und gesunde Lebensmittel

«Körperliche Betätigung ist der entscheidende Faktor», kommentierte Ko-Autorin Kaisa Snellman den in der Studie herausgearbeiteten Klassenunterschied. «Gebildete Familien treiben viel eher Sport, gehen Trainieren, Radfahren oder Wandern», sagte sie der Nachrichtenagentur AFP. Ausserdem könnten sich viele ärmere Familien gesunde Lebensmittel kaum leisten.

Nach Angaben des US-Landwirtschaftsministeriums lebt ein Zehntel der Bevölkerung in einkommensschwachen Gegenden und hat keine Supermärkte in Laufentfernung. Den Studienautoren zufolge erledigen sie ihre täglichen Einkäufe deshalb besonders häufig in Tankstellen, Fast-Food-Restaurants und schlecht sortierten Straßenläden, «die vor allem Nahrungsmittel mit viel Fett, Zucker und Salz verkaufen».

(L'essentiel Online/lmm/sda )

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