Australian Open – Asarenka und Li Na ziehen ins Finale ein
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Australian OpenAsarenka und Li Na ziehen ins Finale ein

Viktoria Asarenka bezwingt im Halbfinale der Australian Open Sloane Stephens und steht im Endspiel. Ihre Gegnerin ist Li Na, die Maria Scharapowa überraschend schlägt.

Victoria Azarenka hatte kurzzeitig ein kleines Tief, konnte dann aber doch die Amerikanerin Sloane Stephens schlagen.

Victoria Azarenka hatte kurzzeitig ein kleines Tief, konnte dann aber doch die Amerikanerin Sloane Stephens schlagen.

AFP

Titelverteidigerin Victoria Asarenka und Li Na aus China stehen im Finale der Australian Open. Die weißrussische Weltranglisten-Erste Asarenka gewann am Donnerstag in Melbourne gegen die Überraschungs-Halbfinalistin Sloane Stephens aus den USA mit 6:1, 6:4. Li Na hatte beim 6:2, 6:2 gegen die Weltranglisten-Zweite Maria Scharapowa aus Russland ebenfalls keine Mühe. Das Damen-Endspiel der mit 23,91 Millionen Euro dotierten Veranstaltung findet am Samstag statt. Im vergangenen Jahr hatte Asarenka den Titel gegen Scharapowa gewonnen. Li Na hatte 2011 das Finale gegen Kim Clijsters verloren.

Einen Tag nach ihrem Coup im amerikanischen Generationen-Duell gegen Serena Williams wirkte die erst 19 Jahre alte Stephens gegen Asarenka von Beginn an müde. Im ersten Satz konnte sie lediglich einmal ihren Aufschlag durchbringen, auch im zweiten Abschnitt kassierte sie sofort ein Break.

Doch dann kämpfte sich Stephens noch einmal in die Partie. Beim Stand von 3:5 wehrte sie fünf Matchbälle ab, zudem wirkte Asarenka auf einmal angeschlagen. Die Weißrussin verließ für fast zehn Minuten den Platz, um sich behandeln zu lassen.

Asarenka verliert die Nerven

Schon gegen Williams hatte Stephens alleine auf dem Platz auf ihre Gegnerin warten müssen. Als Asarenka zurückkehrte, nahm sie der Amerikanerin den Aufschlag ab und nutzte ihren sechsten Matchball zum Sieg. «Ich habe es beim Stand von 5:3 einfach mit den Nerven zu tun bekommen», sagte Asarenka zu ihrer kurzzeitigen Schwächephase.

Li Na erteilte Scharapowa im ersten Halbfinale eine Lehrstunde. Während die Chinesin nahezu fehlerfrei agierte, konnte die Russin nicht an ihre zuvor starken Leistungen anknüpfen. «Natürlich hätte ich gehofft, dass ich besser spiele», sagte die Vorjahresfinalistin nach der deutlichen Niederlage frustriert.

Im gesamten Turnierverlauf hatte die Nummer zwei der Welt zuvor lediglich neun Spiele abgegeben. Doch gegen Li Na war Scharapowa von Beginn an chancenlos. «Ich weiß auch nicht, was heute los war. Es hat einfach alles gepasst», sagte die Chinesin.

(L'essentiel Online/dpa)

Australian Open, die Ergebnisse von Donnerstag:

Damen-Einzel, Halbfinale:

Victoria Asarenka - Sloane Stephens 6:1, 6:4

Li Na - Maria Scharapowa 6:2, 6:2

Die weiteren Spiele:

Herren-Einzel, Halbfinale:

Novak Djokovic - David Ferrer, Donnerstag

Andy Murray - Roger Federer, Freitag

Damen-Einzel, Finale:

Victoria Asarenka - Li Na, Samstag

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