Rallye-WM – Der Elsässer Loeb so gut wie Weltmeister

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Rallye-WMDer Elsässer Loeb so gut wie Weltmeister

Rallye-Rekordchampion Sébastien Loeb steht ganz dicht vor seinem achten Weltmeistertitel.

Sébastien Loeb steht kurz vor seinem achten WM-Titel.

Sébastien Loeb steht kurz vor seinem achten WM-Titel.

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Sein letzter verbliebener WM-Rivale Mikko Hirvonen verspielte beim Saisonfinale in Wales am Freitag mit einem Unfall vorzeitig schon fast alle Chancen. Der Finne konnte nicht mehr zu den vier Prüfungen am Nachmittag antreten und darf erst am Samstag wieder ins Geschehen eingreifen. Damit ist wohl eine Vorentscheidung im WM-Rennen gefallen.

Riesenenttäuschung bei Ford

«Der Traum von meinem ersten Titel ist geplatzt», gestand Hirvonen. «Das ist eine Riesenenttäuschung für das ganze Team, nachdem wir es geschafft hatten, wieder in den Titelkampf zurückzukehren», erklärte Ford-Teamchef Malcolm Wilson.

Auf der siebten von 23 Prüfungen war Hirvonen auf dem schlammigen Untergrund mit seinem Ford Fiesta von der Piste abgekommen. Dabei beschädigte er den Kühler und die Aufhängung an seinem Auto. Durch das Malheur handelte er sich knapp vier Minuten Rückstand ein. Auf dem Weg zurück zu seinen Mechanikern blieb dann Hirvonens Ford stehen.

Gute Aussichten für Loeb

«Wir sind nach Hirvonens Problem wirklich in einer ausgesprochen guten Position. Wir müssen aber abwarten, ob Mikko morgen wieder starten kann. Falls nicht, sind wir Weltmeister und können ohne Druck fahren», meinte der fünffache Saisonsieger Loeb.

Der Elsässer, der in den letzten drei Jahren den Saisonausklang in Wales gewonnen hatte, beendete im Citroën DS3 als Führender die erste Etappe mit einem Vorsprung von 1,1 Sekunden auf den Finnen Jari-Matti Latvala im Ford Fiesta. Mit einem Rückstand von 1:13,5 Minuten rangiert der Norweger Mads Östberg auf dem dritten Platz. In der WM-Gesamtwertung führt Loeb mit 222 Punkten vor Hirvonen (214).

L'essentiel Online /

(dpa)

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