Rangordnung – Fische pinkeln um die Wette
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RangordnungFische pinkeln um die Wette

Es gibt viele Möglichkeiten, zu klären, wer das Sagen hat. Mitunter auch solche, an die man selbst nie gedacht hätte, wie Berner Forscher nun zeigen.

Löwen brüllen, um anderen zu imponieren. Hirsche tragen hierfür große Geweihe und Gorillas trommeln auf ihrer Brust.

Buntbarsche können all das nicht, trotzdem klären sie beim Aufeinandertreffen gewaltlos, wer stärker ist: Indem sie um die Wette ins Wasser pinkeln, berichtet ein Forscherteam der Universität Bern.

Sehen ja, berühren nein

Die Wissenschaftler um Dario-Marcos Bayani haben Buntbarsche, die vom Tanganjikasee in Afrika stammen (Neolamprologus pulcher), jeweils paarweise, aber durch durchsichtige Wände getrennt, in Becken gesetzt. Die Tiere konnten einander zwar sehen, aber nicht berühren oder gar miteinander kämpfen. Das wäre auch unfair gewesen, denn ein Fisch war stets deutlich größer als der andere.

Die Trennwand war entweder massiv, so dass die beiden keine chemischen Signale austauschen konnten, oder durchlöchert. Außerdem hatten die Forscher den Fischen zuvor Farbstoff injiziert, damit ihr Urin dunkelblau und dadurch im Wasser gut zu sehen war.

Wenn die zwei Fische einander erblickten, folgten fast unmittelbar Scheinangriffe und Drohgebärden, berichten die Verhaltensforscher. Außerdem entleerten sie schubweise ihre Blasen. Die größeren Exemplare hatten freilich jeweils das größere Organ und konnten damit öfter Urin absetzen.

Pinkeln klärt den Konflikt schneller

Wenn diese Geruchssignale durch eine löchrige Zwischenwand unter den Konkurrenten ausgetauscht werden konnten, war die Sache viel rascher geklärt, als wenn die Wand dicht war. Dann pinkelten die dominanten Fische noch mehr, vermutlich weil die anderen nicht adäquat mit Kapitulation reagierten. Die Kleinen führten dann wiederum öfter Angriffe in Richtung der Großen aus, weil sie wohl nicht so gut erkennen konnten, dass diese viel stärker waren.

«Die Fische sahen einander zwar, aber offensichtlich reichte das nicht aus, um die potenziellen Gegner richtig einzuschätzen», erklärte Studienautor Michael Taborsky im Gespräch mit der Nachrichtenagentur APA. Sie bräuchten offensichtlich auch die Geruchsstoffe als Information.

Beeindruckendes Signal

Wenn das Signal des Konkurrenten beeindruckend ist, also eine große Duftmarke bei den Buntbarschen oder zum Beispiel ein mächtiges Geweih bei Hirschen, dann sei das wohl sehr beeindruckend für das jeweils schwächere Tier, sagte er. Dadurch eskaliert eine Auseinandersetzung nicht, und die beiden können die Rangverhältnisse rasch und ohne Kampf klären.

Welche Bestandteile des Urins als Signalstoffe fungieren, ist allerdings unklar, so die Forscher. In einer früheren Arbeit hat Taborsky mit Kollegen aber schon herausgefunden, dass die Fische Zwischenprodukte des Testosteron-Stoffwechsels ausscheiden, wenn sie einen potenziellen Konkurrenten sehen. Möglicherweise sind es also Substanzen, die mit diesem Geschlechtshormon in Verbindung stehen, die den Urin der Fische informativ für andere machen.

Die Studie ist im Fachmagazin «Behavioral Ecology and Sociobiology» erschienen.

(L'essentiel/fee/sda)

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