Climat

21 septembre 2020 19:47; Act: 22.09.2020 14:52 Print

La banquise d'été d'Arctique à son 2e plus bas niveau

Jamais depuis 2012, la glace n’a été si mince que cet été. Les experts craignent un océan Arctique sans glace saisonnière.

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Tous les ans, une partie de la banquise fond l’été et se reforme l’hiver, de façon normale, mais avec le réchauffement climatique, elle fond de plus en plus l’été. (photo: KEYSTONE)

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La banquise d’été en Arctique s’est réduite en 2020, à la deuxième superficie la plus petite jamais enregistrée, après 2012, selon des observations satellites annoncées lundi par le National Snow and Ice Data Center aux États-Unis.

La banquise est la glace qui se forme sur l’eau. Tous les ans, une partie fond l’été et se reforme l’hiver, de façon normale, mais avec le réchauffement climatique, elle fond de plus en plus l’été, et sa superficie hivernale se réduit aussi. Les satellites observent de façon très précise ces superficies depuis 1979, et la tendance à la réduction est nette.

Année folle dans le nord

Cette année, le minimum de la banquise estivale a été atteint le 15 septembre, avec 3,74 millions de kilomètres carrés, selon le centre, dont les annonces à la fin de chaque hiver et de chaque été font référence. «L’année a été folle dans le nord, avec la banquise presque au niveau le plus bas jamais vu, des canicules en Sibérie et des immenses feux de forêts», a déclaré Mark Serreze, son directeur. «Nous nous dirigeons vers un océan Arctique sans glace saisonnière», a-t-il déploré.

La fonte de la banquise ne contribue pas directement à la hausse du niveau des océans, puisque la glace est déjà sur l’eau. Mais elle y contribue indirectement, car moins il y a de glace, moins les rayonnements solaires sont reflétés et plus ils sont absorbés par les océans, ce qui les réchauffe.

(L'essentiel/AFP)