Chine

18 janvier 2020 10:43; Act: 20.01.2020 14:04 Print

De nouveaux cas de pneumonie signalés

Des scientifiques britanniques estiment que le nombre de personnes contaminées est bien plus élevé que celui avancé par Pékin.

storybild

Au total, au moins 45 malades ont été recensés, soit quatre cas supplémentaires par rapport au précédent bilan.

Sur ce sujet
Une faute?

La mystérieuse pneumonie virale apparue dans le centre de la Chine a contaminé au moins 45 personnes, ont indiqué samedi, les autorités sanitaires. Parallèlement une étude britannique affirme que les personnes infectées se comptent probablement plutôt en centaines.

La souche incriminée est un nouveau type de coronavirus, une famille comptant un grand nombre de virus. Ils peuvent provoquer des maladies bénignes chez l'homme (comme un rhume) mais aussi d'autres plus graves comme le Sras (Syndrome respiratoire aigu sévère).

La totalité des cas chinois ont été signalés depuis le mois dernier à Wuhan, une ville de 11 millions d'habitants qui est aussi un important point de passage pour les déplacements dans le pays. Au total, au moins 45 malades ont été recensés, soit quatre cas supplémentaires par rapport au précédent bilan, a indiqué la Commission municipale de l'hygiène et de la santé. Parmi eux, 15 ont pu sortir de l'hôpital et cinq sont toujours dans un état grave.

«Un total de 1 723 cas»

Mais un article publié vendredi par des scientifiques d'un centre de recherches de l'Imperial College, à Londres, conteste les chiffres avancés par les autorités. Les chercheurs du Centre for Global Infectious Disease Analysis, qui conseille des institutions comme l'Organisation mondiale de la santé (OMS), ont déclaré que, selon leurs estimations, «un total de 1 723 cas» à Wuhan avaient présenté la survenue de symptômes de la maladie depuis le 12 janvier.

Ils se sont fondés sur le nombre de cas détectés jusqu'à présent hors de Chine - deux en Thaïlande et un au Japon - pour en déduire le nombre des personnes vraisemblablement infectées à Wuhan, sur la base des données des vols internationaux au départ de l'aéroport de Wuhan.

«Pour que Wuhan ait exporté trois cas vers d'autres pays, il faut qu'il y ait beaucoup plus de cas que ce qui a été annoncé», a expliqué à la BBC le professeur Neil Ferguson, l'un des auteurs de l'étude. «Je suis nettement plus préoccupé que je ne l'étais il y a une semaine», a-t-il ajouté.

Cette pneumonie alimente les craintes d'une réapparition d'un virus de type Sras, hautement contagieux, qui avait tué quelque 650 personnes en Chine continentale et à Hong Kong en 2002-2003. L'enquête des autorités chinoises a permis de déterminer que plusieurs patients travaillaient sur un marché de la ville spécialisé dans la vente en gros de fruits de mer et de poissons. La municipalité a pris plusieurs mesures, ordonnant en particulier la fermeture du marché concerné, où des opérations de désinfection se poursuivent, ont précisé samedi les autorités sanitaires.

(L'essentiel/afp)