Espace

27 mai 2020 09:40; Act: 27.05.2020 14:48 Print

Pour SpaceX, le jour de gloire est arrivé

Malgré la pluie de ces derniers jours, deux astronautes américains s’envolent mercredi, pour l’espace, à l’aide d’une fusée SpaceX.

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Si le mauvais temps se dissipe, à 16h33 (22h33 suisses) sur le pas de lancement numéro 39A du centre spatial Kennedy, une fusée SpaceX décollera en direction de la Station spatiale internationale (ISS). (photo: KEYSTONE)

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Une nouvelle ère spatiale s’ouvre mercredi avec le lancement par la société SpaceX de deux astronautes de la NASA dans l’espace, une capacité qui symbolisa pendant six décennies la puissance d’une poignée d’États, et dont les États-Unis eux-mêmes étaient privés depuis neuf ans.

Si le mauvais temps se dissipe, à 16h33 (22h33 au Luxembourg) sur le pas de lancement numéro 39A du centre spatial Kennedy d’où décollèrent Neil Armstrong et ses coéquipiers d’Apollo, une fusée SpaceX, avec à son sommet la nouvelle capsule Crew Dragon, décollera mercredi en direction de la Station spatiale internationale (ISS). Bob Behnken et Doug Hurley, les deux hommes choisis par la NASA pour cette mission de démonstration, sont en quarantaine depuis deux semaines. Malgré le confinement, le vol a été maintenu.

«SpaceX n’en serait pas là sans la NASA»

Space Exploration Technologies Corp., fondée en 2002 par un entrepreneur obsédé par Mars et déterminé à casser les règles du jeu de l’industrie aérospatiale, Elon Musk, a gagné pas à pas la confiance de la plus grande agence spatiale de la planète.

Elle était devenue en 2012 la première société privée à amarrer une capsule cargo à l’ISS, qu’elle ravitaille depuis régulièrement. Deux ans plus tard, la NASA lui commandait la suite: y acheminer ses astronautes, dès «2017», en adaptant la capsule Dragon. «SpaceX n’en serait pas là sans la NASA», a dit Elon Musk l’an dernier, après une répétition générale réussie sans humain du voyage vers l’ISS.

L’agence spatiale a payé plus de trois milliards de dollars pour que SpaceX conçoive, construise, teste et opère sa capsule, réutilisable, pour six futurs allers et retours spatiaux. Le développement a connu des retards, des explosions, des problèmes de parachutes, mais SpaceX a battu le géant Boeing, également payé pour fabriquer une capsule (Starliner), toujours pas prête.

«L'orbite terrestre basse entièrement privatisée»

L’investissement, décidé pour le cargo sous la présidence Bush et pour les astronautes par Barack Obama, est jugé fructueux par rapport aux dizaines de milliards qu’ont coûté les systèmes précédents développés par la NASA. «Certains ont dit que c’était infaisable ou imprudent de travailler avec le secteur privé de cette façon. Je ne suis pas d’accord», déclarait Barack Obama en 2010, ici même. L’hostilité au Congrès et à la NASA, face aux prétentions de la start-up, était alors immense.

Dix ans plus tard, c’est un autre président, Donald Trump, qui assistera au centre Kennedy à la consécration potentielle. Le républicain tente de réaffirmer la domination américaine de l’espace, militairement mais aussi en ayant ordonné un retour sur la Lune en 2024.

Si la NASA pouvait confier «l’orbite basse» au privé, elle dégagerait des dollars pour ses missions plus lointaines. «Nous imaginons un futur ou l’orbite terrestre basse est entièrement privatisée, où la NASA n’est qu’un client parmi d’autres», a dit Jim Bridenstine, l’administrateur de l’agence. Sinon, «nous n’irons jamais sur la Lune et sur Mars».

Il a beaucoup plu ces derniers jours en Floride, et les prévisionnistes de Cap Canaveral estimaient mardi à 40% le risque de temps défavorable mercredi. Au besoin, le vol sera reporté à samedi. Crew Dragon est une capsule comme Apollo, mais version XXIe siècle. Des écrans tactiles ont remplacé boutons et manettes. L’intérieur est dominé par le blanc, l’éclairage plus subtil. Rien à voir avec les immenses navettes spatiales, immenses oiseaux ailés qui ont servi de 1981 à 2011.

«Un vol plus doux, mais plus bruyant»

«On s’attend à un vol plus doux, mais plus bruyant», a dit Bob Behken, qui comme son coéquipier, a voyagé deux fois dans les «shuttles». Contrairement aux navettes, dont une a explosé en 1986 après le décollage (Challenger), Dragon peut s’éjecter en urgence si la fusée a un problème.

Crew Dragon rattrapera jeudi la station, à 400 kilomètres d’altitude, et y restera amarrée sans doute jusqu'en août. Si elle remplit sa mission et est certifiée sûre, les Américains ne dépendront plus des Russes pour accéder à l’espace: depuis 2011, les Soyouz étaient les seuls taxis spatiaux disponibles. Les acheminements depuis la Floride redeviendront réguliers, avec quatre astronautes à bord.

Un Japonais sera du prochain voyage. Un Européen devrait prendre place dans le suivant, peut-être le Français Thomas Pesquet, qui s’entraîne en ce moment à Houston, pour repartir dans l’ISS en 2021.

(L'essentiel/afp)

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Les commentaires les plus populaires

  • Anonymous le 27.05.2020 14:55 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    c'est son pognon. il fait ce qu'il veux. sinon à toi de devenir milliardaire et d'investir

  • futurama le 27.05.2020 11:53 Report dénoncer ce commentaire

    Elon Musk est le plus grand visionaire vivant actuellement, et utilise son argent pour les avancées technologique, pas comme d'autres milliardaire d'autre pays qui n'utilisent leurs argent que pour faire des tours bling bling

  • red taz on le 28.05.2020 07:12 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    et joué au golf

Les derniers commentaires

  • L'Analyste le 28.05.2020 10:18 Report dénoncer ce commentaire

    Reporté à samedi

  • Marginal le 28.05.2020 09:42 Report dénoncer ce commentaire

    une bonne partie de cet argent vient de la Nasa et non pas de lui, ne pas oublier...

  • red taz on le 28.05.2020 07:12 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    et joué au golf

  • Amela le 28.05.2020 00:14 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    On a déja assez de problèmes sur cette terre...pourquoi vouloir aller en chercher ailleurs?N'importe quoi!

  • Anonymous le 27.05.2020 14:55 via via Mobile Report dénoncer ce commentaire

    c'est son pognon. il fait ce qu'il veux. sinon à toi de devenir milliardaire et d'investir